Алфавит

Письменность и ранняя цивилизация


Если созидательные и разрушительные силы человека развивались на протяжении неисчислимого количества лет, интеллектуальный прогресс человечества начался на весьма поздней стадии его развития; можно сказать, что духовное развитие человечества началось лишь вчера — всего несколько тысяч лет тому назад. Значение этого обстоятельства для истории письма чрезвычайно велико. В частности, оно предоставляет нам наилучший аргумент против живописной теории об исчезнувших континентах — «Атлантиде» или «Лемурии», ибо несомненно, что в цивилизованный период размещение основных масс земного шара не претерпело значительных изменений. По этой же причине, вероятно, развитие ранних цивилизаций, а также и письменности шло у разных народов и племен, населявших разные континенты или группы континентов, более или менее независимо.

В прогрессе духовного развития человечества, то есть в прогрессе цивилизации, возникновению и развитию письменности принадлежит особо важное место: в своем значении она уступает только возникновению речи — важнейшему средству общения в пределах человеческого общества. Умение писать — более специфическая черта человека, чем умение говорить, но оно предполагает существование языка, по отношению к которому письмо является в некотором смысле усовершенствованием. Если рассматривать письмо как изобретение, то нельзя не признать его выдающуюся роль даже по сравнению с языком, так как язык в отличие от письма не создан человеком, а является присущим ему природным свойством. На протяжении многих эпох человечество жило, не зная письменности, но нет сомнения в том, что ей предшествовала членораздельная речь.

На протяжении многих тысячелетий языки на всех континентах развивались, изменялись и бесследно исчезали, так как исчезали сами люди, говорившие на этих языках и не знавшие средства увековечения их для грядущих поколений.

Письмо является графическим соответствием речи. В системе письма каждый элемент, символ, буква, «иероглиф», каждое написанное слово соответствуют определенному элементу в первичной системе, то есть в речи, — звуку или группе звуков, составляющей слог или произносимое слово. Письмо является, таким образом, естественным средством, или, скорее, наиболее важным из естественных средств передачи речи, то есть средством обмена идеями между теми, кто по разным причинам, например из-за дальности расстояния или временной отдаленности, лишен возможности непосредственного общения при помощи речи. Другими менее важными средствами являются, например, различные языки жестов — язык глухонемых, или языки, применяемые на море и в горах. Другими словами, письмо воспроизводит произносимые звуки или же непроизнесенные мысли, фиксируя их с помощью постоянных, зрительно воспринимаемых знаков на бумаге, камне, металле, дереве, коже, ткани или других материалах.

Интеллектуальный прогресс человечества и письменная фиксация этого прогресса — весьма поздние по сравнению с прогрессом материальных сил явления в истории культуры. Правда, доисторические рисунки на стенах пещер, так же как и резьба на мелких предметах, могут быть частично отнесены уже к верхнему палеолиту; кроме того, известно употребление в доисторические времена изображений круга и разнообразных других знаков в качестве знаков собственности1Различные геометрические знаки первоначально имели магическое значение, а также были знаками рода и т.п.; как знаки семейной или личной собственности подобные тамги стали применяться лишь незадолго до наступления эпохи классового общества.— Прим. ред. и т.п. Однако между всеми этими знаками и известными нам древними системами письма трудно усмотреть какую-либо связь, хотя в некоторых случаях первоначальные знаки могли возникнуть в результате потребности фиксации событий и мыслей. Таким образом, мы видим, что установить первопричину создания столь всеобъемлющего понятия как система письма чрезвычайно трудно.

Иногда бывает трудно установить первопричину даже и более поздних событий; стараясь проследить их происхождение, часто рискуешь углубиться в весьма отдаленные области, так как причины и следствия здесь тесно переплетаются между собой и обусловливают друг друга2Наивные рассуждения автора о непознаваемости причин возникновения письменности связаны с тем, что он но следует научно обоснованной теории истории письма. См предисловие.— Прим. ред.. Чтобы избежать такого риска, здесь следует избрать исходную точку, так сказать, «свидетельство о рождении». Каждый желающий изучать историю письма должен принять за исходную точку наиболее ранние из известных древних письменных систем, то есть клинописную систему и систему египетских иероглифов, так как мы пока не располагаем фактами, которые свидетельствовали бы о существовании какой-либо последовательной системы письма до середины IV тысячелетия до н.э.

MaxBooks.Ru 2007-2015