Алфавит

Народы, употреблявшие клинопись

Шумерийцы


Мы только что упомянули о шумерийцах, которые, как полагают, применили клинопись первыми. Являются ли шумерийцы изобретателями клинописи, не известно; однако нет сомнения в том, что именно они развили клинопись в только что описанном направлении. Сведений о происхождении шумерийцев почти нет, и мы до сих пор не можем даже установить, являлись ли они коренным населением Месопотамии или пришлым. Последнее более правдоподобно. Шумерийцы, по всей вероятности, пришли в Месопотамию около середины IV тыс. до н.э. Занятую ими территорию они отвоевали у семитов, которые, однако, на протяжении 1500 лет продолжали бороться с шумерийцами. В течение первой половины III тыс. местное семитское население, поддержанное новыми семитскими племенами, пришедшими с Аравийского полуострова, вытеснило шумерийцев обратно в южную часть долины и в течение первых столетий следующего тысячелетия победило их окончательно1Сомнительно, предшествовало ли семитское заселение Южного Двуречья шумерскому. B III тыс. оба народа мирно сосуществовали в стране и многочисленные войны и смены династий не отражались на этническом составе населения. В конце концов, после периода двуязычия население перешло на семитский (аккадский) язык.— Прим. ред..

Утрата независимости не означала, однако, конца шумерской истории. Несмотря на политический упадок Шумера, шумерская культура продолжала сохранять свое превосходство. Как мы еще увидим, победившие семиты не только воспользовались письменностью и языком шумерийцев в литературе и культуре, но даже заимствовали значительную часть литературных памятников шумерийцев.

На протяжении более 1500 лет, то есть начиная с последних веков IV тыс. до первых веков II тыс., шумерийцы были в культурном отношении господствующей народностью Ближнего Востока. В течение этого периода они создали богатую и высокоразвитую литературу, состоящую из мифов, гимнов и эпосов.

Пока обнаружено около 3000 таблеток и фрагментов, содержащих литературные произведения, относящиеся главным образом к периоду после 2000 г. до н.э. Характер остальных памятников, которых насчитывают сотни тысяч, весьма разнообразен. Здесь и правовые документы (судебные решения, завещания и т.п.) и хозяйственные документы (счета, расписки, контракты и т.д.) и тексты, имеющие лингвистическое или историческое значение, а также частная переписка. Шумерский язык, выйдя из употребления как язык разговорный еще в XVIII в. до н.э., продолжал существовать на протяжении еще многих столетий как язык культа и литературы. Более того, на протяжении всего времени существования клинописной системы шумерский язык продолжал оставаться обязательным элементом образования вавилонян, ассирийцев, хеттов и других народов.

MaxBooks.Ru 2007-2015