Алфавит

Дешифровка египетской письменности


В начале XIX в. никто не мог прочесть ни единого слова, написанного иероглифическим письмом. На протяжении тысячелетий эта одна из древнейших систем письма, когда-либо употреблявшихся цивилизованным человеком, скрытая толщей египетских песков, хранила в тайне историю всесильных властителей и могущественных империй, исчезнувших много веков тому назад. Дешифровка этой письменности относится к числу самых ярких достижений современной науки, являясь вместе с тем замечательным примером плодотворности международного сотрудничества ученых. Попытки дешифровки, предпринятые в XVI в. итальянцами Дж. П. Валериано (1566) и М. Меркати (1589), а в XVII в. ученым иезуитом Афанасием Кирхером, не дали результатов. Зато в XVIII в. Уорбёртон уже предположил наличие в египетских надписях «алфавитных» знаков; позднее де Гинь высказал предположение, что некоторые знаки представляют собой детерминативы, а в 1799 г. датский ученый Г. Соэга установил, что овальные кольца, или «картуши», заключают в себе царские имена.

Египетские царские имена

В начале XIX в. шведский ориенталист И. Д. Окерблад, французский ученый Сильвестр де Саси и в особенности доктор Томас Юнг из колледжа Эммануила в Кембридже достигли подлинного сдвига в дешифровке демотики, а позже также и иероглифики. Ключом к дешифровке послужила надпись на знаменитом Розеттском камне.

Розеттский камень и образцы иероглифической, демотической и греческой надписи

Розеттский камень и образцы иероглифической, демотической и греческой надписи

Эта надпись представляет собой декрет жрецов, изданный в 197—196 гг. до н.э. в честь Птолемея V Эпифана (201—181 гг. до н.э.). Декрет написан в двух версиях тремя письменностями; египетский текст написан иероглификой (14 строк) и демотикой (32 строки), а греческий текст — греческими буквами (52 строки). Камень с декретом был найден французским капитаном М. Буссаром в форте Сен-Жюльен де Розетта в 1799 г. во время оккупации Египта Наполеоном. В 1801 г. Розеттский камень перешел в собственность Англии; в настоящее время он хранится в Британском музее (В. М. 960, № 24).

Постепенно, идя от известного к неизвестному, удалось раскрыть тайны демотической и иероглифической письменности. Большую службу здесь сослужили греческая версия (близкая к прямому переводу) и знание коптского языка, представляющего собой последнюю стадию египетского языка. Выполненная Окербладом дешифровка нескольких фраз демотического текста, и в особенности отождествленные Юнгом имена нескольких богов и людей, встречающиеся в иероглифических текстах (иероглифическое написание имен собственных явилось одной из основ всей дешифровки), послужили исходным моментом для работ французского египтолога Жана Франсуа Шампольона (1790—1832), который опубликовал в 1822 г. блестящее исследование, посвященное дешифровке иероглифической письменности. В этой и последующих работах он заложил основы современной египтологии. Однако сомнения скептиков были окончательно опровергнуты лишь после успешной дешифровки «канопского декрета», написанного на стеле, найденной в 1866 г. немецким египтологом Р. Лепсиусом. Конечно, исследователей и после этого ожидало немало нерешенных вопросов; чтобы достичь в области египетской филологии какой-то полноты знания, предстояло еще многое сделать. Но, несмотря на все это, Уже можно было сказать, что в результате труда целой плеяды блестящих ученых (причем последние двадцать лет ознаменовались новыми волнующими победами) цивилизация, просуществовавшая более трех с половиной тысяч лет, была открыта.

MaxBooks.Ru 2007-2015