Алфавит

Западноафриканские « идеографические» письменности

Письменность Нсибиди


Мы уже приводили различные западноафриканские средства передачи мыслей. Нсибиди, или нчиббиди, является, по-видимому, единственной подлинно «идеографической» письменностью коренного населения Западной Африки.

Значение термина в точности неизвестно. По мнению Гольди, слово нсибиди связано с глаголом языка эфик сиби «резать», однако Дж. К. Макгрегор указывает, что сиби на самом деле обозначает «нарезать (ломтями)», а не «резать» в смысле «гравировать». С точки зрения Макгрегора, термин нсибиди является производным от слова языка племени ибо сибиди, имеющего значение «играть», «потому, что они научились этим вещам из игридиоков». П. А. Талбот указывает, что в языке экой термин нчиббиди является производным от глагола нчибби — «поворачивать», выражающего также живость восприятия, а отсюда «ловкость, хитрость, двусмысленность».

До 1904 г. европейцы не знали о существовании нсибиди. Впервые эта письменность была обнаружена Т.Д. Максвеллом, в то время окружным комиссаром в Калабаре. Независимо от него год спустя, в 1905 г., то же открытие сделал Макгрегор. Двадцать четыре знака этой письменности были опубликованы в июльском выпуске «Government Civil List» за 1905 г.

Происхождение

Происхождение нсибиди неясно. Согласно традиции, эта письменность возникла среди народа угуакима (иначе эбе, или уянга) — ответвления племени ибо, живущего между Икорана (на реке Кросс-Ривер) и Увет (на реке Калабар). Существует прелестная сказка о том, как уянга научились письму от обезьян бабуинов, называемых идиоками, которые собирались вокруг их костров. Однако П.А. Талбот не мог найти у ибо следов существования какой-либо системы письма. К тому же экой утверждали, что вся система целиком изобретена ими.

В целом обе существующие версии — как сказка об обезьянах, так и предания племени-экой — говорят о том, что письменность нсибиди является настолько древней, что даже местная традиция не сохранила никаких следов ее подлинного происхождения. Талбот тоже рассматривает нсибиди как «явление значительной древности». Некоторые ученые отмечали сходство между нсибиди и египетским иероглифическим письмом, причем самым примечательным в этой связи является тот факт, что знак нсибиди для обозначения понятия «дом» имеет прямоугольную форму, тогда как все постройки племен, пользующихся письмом нсибиди, круглые. Однако допускать наличие какой-либо прямой связи между этими двумя письменностями было бы неразумно.

Нсибиди употребляется или употреблялось в западной Нигерии (в округе Калабар) и вверх по реке Кросс-Ривер, как непосредственно по ее обоим берегам, так и в глубине страны.

Письменность

Письменность нсибиди является чисто идеографической, то есть каждый ее знак обозначает понятие или даже несколько понятий. Знаки нсибиди в основном пиктографические, хотя с течением времени многие из них приобрели весьма условную форму. Отдельные знаки нсибиди широко известны, но большую их часть знают только лица, принадлежащие к существовавшему, а может быть и еще существующему тайному сообществу нсибиди, для вступления в которое требуется особая предварительная подготовка. Для непосвященных знаки исполнены тайной магии и даже кажутся опасными, способными причинить вред, так как их написание могло сопровождаться колдовскими действиями. Э. Дэйрелл считает, что существует несколько видов нсибиди, каждый из которых понятен только членам данной общины; знаки, присущие всем общинам, большей частью открыто вытатуированы на лице, руках, ногах и т.д. Следует отметить, что местное население стремится скрыть от европейцев свое знакомство с письменностью. К тому же нсибиди употребляется главным образом для выражения любви, а под это понятие подводится целый ряд слов, в умении писать которые любой уважающий себя местный житель предпочел бы не признаваться.

.

Впрочем, при помощи нсибиди могут быть сделаны и записи сообщений иного рода. Например, рисунок выше представляет собой запись судебного процесса, происходившего в городе, расположенном на Инион-Крик.

Письменность нсибиди применялась также для различных официальных и частных объявлений и предупреждений, например о запрещении ходить по определенной дороге, о грозящем другу аресте, о намерениях вождя и т.п. С давнего времени сообщения, написанные с помощью нсибиди, делались в виде знаков, вырезанных или нарисованных на кусках расколотых пальмовых стволов.

MaxBooks.Ru 2007-2015