Алфавит

Западноафриканские « идеографические» письменности


Создание письменности бамум (или бамом, бамун) является отличным историческим примером заимствования идеи «письма как такового» (О. Г. С. Кроуфорд), «диффузии идей», или «диффузии стимула» (Кребер). Эта письменность была создана в начале текущего столетия Нджоей, султаном бамумов в Камеруне. Есть две теории, объясняющие причины этого изобретения: 1) Делафосс и другие считают, что Нджоя хотел иметь такое средство общения с местными вождями, которое позволило бы избежать немецкой цензуры; 2) Лабуре и другие ученые полагают, что создание рассматриваемой письменности не имеет никакого отношения к немецкой оккупации, а вызвано стремлением султана развить культуру своего народа. Вполне возможно, что Нджою побудили к его изобретению и эти обе причины, и некоторые другие (например, честолюбие).

История письменности бамум чрезвычайно интересна. Несомненно, она не является производной от какой-либо другой письменности, а создана искусственным путем. В самом деле, знаки этой письменности не могут быть отождествлены ни с арабскими, ни с латинскими, ни с какими-либо другими буквами. Только «щит Давида» (употребляемый в качестве числительного. 100) перешел в письменность бамум из арабской символики. Таким образом, заимствованной оказалась только сама идея письма; многие местные жители были знакомы с арабским языком и его письменностью, другие знали о существовании европейской письменности. Весьма любопытно, что первоначально письменность бамум не была ни слоговой, ни алфавитной; она возникла как письменность пиктографическая и идеографическая. Это может быть частично объяснено тем обстоятельством, что слова языка бамум преимущественно односложны. Письменность в то время состояла примерно из 1000 знаков.

Знаки идеографической письменности бамум.

Около 1907 г. была проведена первая реформа письма, в результате которой оно стало частично слоговым и было сведен к 419 знакам (такое число приводит Лабуре; Делафосс, однако считает, что количество знаков было равно примерно 350). При последующих пересмотрах графики количество знаков было последовательно сведено к 286 (около 1913 г.), 205 (около 1915 г.) и, наконец, к 70 (1918 г.). По данным других источников, реформы были проведены в 1907, 1909, 1911, 1916 и 1918 гг. В 1918 г. была введена новая система письма, в основе своей чисто фонетическая, состоявшая из 70 сильно упрощенных знаков; она преподавалась в школах и употреблялась местными жителями как официальная письменность их «государства». Нджоя скончался в 1932 г., но его изобретение продолжало жить; теперь оно постепенно вымирает.

Направление письма бамум горизонтальное; чаще всего пишут слева направо.

Исходя из первоначального характера письменности бамум, ее следовало бы считать идеографической. Однако последующее развитие и окончательный вид позволяют считать ее слоговой или даже почти алфавитной.

MaxBooks.Ru 2007-2015