Алфавит

Слоговая письменность ваи


До самого недавнего времени считалось, что письменность ваи является единственной слоговой письменностью, употребляемой местным населением Африки. Однако в настоящее время в Западной Африке известен еще по крайней мере один местный силлабарий.

Ваи — народ, живущий в западной части Африки на маленькой территории, протянувшейся вдоль побережья Атлантического океана от берегов р. Сулимы в Сьерра-Леоне до р. Хаф-Кэйп-Маунт в Либерии. Язык ваи принадлежит к группе манде (мандинго).

Характер письменности

Письменность ваи была открыта в 1848 г. Ф.Э. Форбсом; сообщение о ней, принадлежащее миссионеру С. В. Келле, появилось в 1849 г. Эта письменность состоит из двухсот двадцати шести знаков, передающих гласные или открытые

слоги. Очень много сложных знаков; некоторые слоги могут выражаться разными знаками. Значительное количество знаков имеет несколько вариантов; часть этих вариантов малоупотребительна, иные совсем выходят из употребления. Письменность непрерывно развивается.

Слоговые знаки письменности ваи.

Направление письма слева направо.

Происхождение

Происхождение силлабария ваи не вполне ясно. Согласно одной версии, он был изобретен туземцем, по имени Момору Доалу Букере или Момолу Дувалу Букеле между 1829 и 1839 гг.; местная традиция приписывает создание этой письменности восьми неграм племени ваи. Согласно другой версии, эта письменность существует уже около двух веков и была создана народом, жившим в верховьях реки Нигер. При решении проблемы, по-видимому, следует исходить из сочетания этих гипотез: очевидно, рассматриваемая письменность была сначала идеографической и действительно существовала задолго до того, как Момолу Дувалу Букеле переработал ее в слоговую.

Если считать эту теорию правильной, то о силлабарии ваи бедовало бы говорить в IX главе I части (перед письменностью бамум). Но так как есть немало оснований сомневаться в достоверности приведенной теории, мы предпочли рассмотреть письменность ваи в ее современном слоговом виде.

MaxBooks.Ru 2007-2015