История книги на Руси

Распространение книг «Книгоношами»


Как последствие одной из величайших реформ Царя-Освободителя, в русском обществе возродилась жажда к просвещению

Правительство, общественные учреждения и частные лица шли на встречу этому просветительному стремлению. В 1863 году образовалось общество распространения священного писания в России. Общество образовалось всего из 8 человек, под председательством Н. А. Астафьева, а именно: англичанин Нобс, датчанин Форгаммер, голландец фон-Арк и четверо русских — Неандер, Белецкий, Заремба и Диле. Избрав девизом «Заблуждаетесь, не зная писаний» (Матвея XXII, 29), общество признало необходимым распространять св. писание в разнос. Не говоря уже о том, что книга, предлагаемая разносчиком, скорее найдет себе покупателя, чем книга, лежащая на полке магазина; распространение св. писания при помощи разносчиков вызывается необходимостью предлагать книги там, где встречаются затруднения для их приобретения: на фабриках, тюрьмах, больницах, деревнях и т. п.

Общество снаряжает несколько «книгонош», которых отправляет в самые отдаленные уголки империи. С сумкою через плечо «книгоноша» странствует повсюду: на вокзалах железных дорог, в солдатских казармах и т. п. Книгоноша имеет бляху с надписью: «от общества распространения св. писания».

Цены за книги назначаются самые умеренный, поражающие даже простолюдина, например: 4 Евангелия, в 32 д. л., в коленкоре, с золотым крестом — 15 коп.; в 16 д. л. — 30 коп.; псалтири в 16 д. л., русские, в тисненом коленкоре — 30 коп.; славянские, в тисненом коленкоре — 30 коп.; Евангелия брошюрованные, русские, в 32 д. л., каждого евангелиста от-дельно — 2 коп., и т. д.

Деятельность общества год от году увеличивается, так что в 1886 году продано было 90,000 экземпляров. Всех же книг священного писания с 1863-1887 г. распространено 1.223,044 экземпляра.

Особенного удивления и всяческой похвалы заслуживают «книгоноши», распространяющие св. писание в Сибири. Пробираясь по дебрям далекой Сибири, книгоноша подвергается разным невзгодам и лишениям. И тут его деятельность граничит с подвигом миссионера.

В самом деле, кто бы занес сибиряку священные книги, если бы они не были занесены книгоношей.

Чрезвычайно любопытно странствование «книгонош» по Восточной Сибири. Мы проследим вкратце путешествие одного из книгонош, которое дает некоторое понятие об этой далекой окраине России. Общество распространения св. писания находится в Петербурге: интересно посмотреть, как книга из столицы распространяется на другом конце нашего обширного царства.

В 1882 году один «книгоноша», вместе с подручным, отправились к месту назначения. Прибыв в город Енисейск, они обошли почти все дома, продав в каждом по 5 и более экземпляров св. книг. Отсюда, по пути в город Красноярску они посетили более 30 сел, оставляя в каждом большее или меньшее количество книг. В селе Казачьем их с радостью встретил местный благочинный, отец Гавриил, напутствовав сердечными благопожеланиями, высказывая надежду, что Слово Божие «пробудит Сибирь от ее духовного усыпления».

Крестьяне благодарили книгонош, что они приехали к ним с евангелиями; тут же предостерегали их быть осторожными на пути, так как по дорогам грабят, причем грабители, чтобы не быть замеченными, одеваются в белое платье, ложатся в снег, выжидая неосторожных путников. Случаются и убийства. Книгоноши принимали следующую предосторожность: по прибытию в село, обращались к старосте или священнику, прося указать им благонадежный дом для ночлега.

Погода была суровая, часто бывали снежные метели и трескучие морозы, достигавшие до 50°, так что деревья трескались от холода, издавая звук, подобный ружейному выстрелу.

В Красноярске куплено было, между прочим, преосвященным Исакем 100 экз. св. книг, и отцом настоятелем монастыря 200 экз.; а в приюте для арестантских детей книги розданы были даром.

Из Красноярска «книгоноши» отправились в Иркутск, главный город Восточной Сибири. На пути посетили несколько сел, где оставили до 300 экземпляров. В Иркутске «книгоноши» продали 1,500 экземпляров; особенно приветливо встретили их в училище для девиц духовного звания. Арестантским детям роздано 15 евангелий, к великой их радости: «спасибо, дедушка!» кричали дети книгоноше. В мае месяце, когда книги присланы были из Петербурга, книгоноши отправились на верховья р. Лены. На дорогу они запаслись сухарями, так как ехали в страну малонаселенную.

До самой Лены встречали только улусы бурят, у которых, кроме молока и масла, нельзя ничего было достать. В течение двух недель книгоноши проплыли по Лене более 500 верст. Во время пути они приставали в своей лодке к «поседениям» по берегу реки, Таким образом в городе Верхоленске книгоноши продали. 100 экземпляров св. книг местному священнослужителю. Сами же жители, большей частью, политические ссыльные, отказались брать Евангелие. «В детстве еще читали его», говорили они, «книга хорошая, и если бы поступали по ней, то не были бы здесь».

Проехав еще 800 верст по Лене, пароход остановился в устье р. Витима, где находится резиденция компании золотопромышленников, золотые прииски которых расположены по р. Витиму на 400 верст выше по реке. Всех рабочих на этих приисках до 3,000 человек, из числа их казенно-рабочим, т. е. ссыльным, подарено было до 500 экз. св. книг.

По реке Ангаре «книгоноша» посетил город Балаганск, Вознесенский монастырь, «Братский острог» и пять сел, продав всего около 1,500 экземпляров; кроме того, крещеным бурятам продано 100 экземпляров св. книг.

В течение 11 месяцев обоими «книгоношами» распространено было в Восточной Сибири 10,605 экз. св. книг.

Другой «книгоноша», вначале марта, отправился в Одессу, чтобы на пароходе добровольного флота плыть в Приамурский край. На Московско-Курской железной дороге двое пассажиров стали издеваться над делом книгоноши, тогда третий пассажир, купив «Новый Завет», сказал насмешникам: «Напрасно вы, добрые люди, смеетесь: великое дело делает Общество для русского народа, рассылая св. книги повсюду; дай Бог, чтобы читали и исполняли прочитанное!».

Севши в Одессе на пароход добровольного флота «Нижний Новгород» и взяв с собою около 7,000 экз. св. книг, книгоноша отправился на остров Сахалин, вместе с 500 человек ссыльных. Во время продолжительного пути команда и ссыльные нередко собирались на падубе вокруг книгоноши — послушать читаемое им Евангелие; при этом они замечали, что «по-русски много понятнее, чем по-славянски». Миновав благополучно Порт-Саид в Суэцком канале, Коломбо на острове Цейлоне и Сингапур на оконечности полуострова Малакки, пароход 2 мая прибыл в Нагасаки, в Японии. Здесь застали они в гавани русский военный корвет «Скобелев». Книгоноша воспользовался случаем и предложил св. книги команде корвета. Нижние чины очень обрадовались случаю, накупили св. книг. 5 мая книгоноша высадился наконец во Владивостоке, а 18 мая шхуна приблизилась к острову Сахалину. Солдаты встречали везде книгоношу с радостью: «жили мы здесь как звери какие-нибудь, церкви нет, про Бога забыли совсем, ну и стали совсем неверующими какими-то. Но ты со своими св. книгами точно с неба свалился. Почитаешь св. книгу-то, как-то легче станет. Спасибо тебе!»

С Сахалина «книгоноша» отправился в Благовещенску главный город Амурской области; здесь продано было 2,000 экземпляров. Из Благовещенска, в лодке с двумя гребцами, «книгоноша» ездил вниз по Амуру на 500 верст, распродав свыше 1,000 книг.

В Албазине, древнейшем поселении русском на Амуре, 10 экземпляров Евангелия подарено ссыльнокаторжным, которые, едучи на пароходе, пели псалмы. Нередко книгоноше приходилось ехать верхом по крутым берегам р. Шилки. Узкая тропа по берегу вилась иногда по высокому утесу на высоте 2,000—3,000 футов над водою. В продолжении 7 месяцев распространено было в Приамурском крае и преимущественно в Забайкальской области свыше 10,000 экз. св. книг.

Теперь переходим к деятельности «книгонош» в Западном крае, среди войск.

Однажды, в воскресный день, «книгоноша» пришел в пехотную дивизию, под Варшавою. Солдаты играли в карты и в «лотереи», никто не хотел покупать книг, и книгоношу даже гнали прочь, не смотря на разрешение высшего начальства. В следующее воскресенье «книгоноша» опять пришел в ту же дивизию и стал убеждать солдат, что в воскресенье следует не в карты играть, а библии читать, и сам прочел в слух несколько изречений из Евангелия: «Придите ко Мне все труждающие и обремененные и Я успокою вас» (Матф. 11, 28). «Верующий в Меня имеет жизнь вечную» (Иоан. 6, 47). «Не судите, да не судимы будете» (Матф. 7, 1). Потом — из псалтыря: «Блажен муж, который не ходит на совет нечестивых и не стоит на пути грешных, и не сидит в собрания развратителей» (Псал. 1, 1). При этом книгоноша показывал Евангелие ценою в 2 коп.

Мало-помалу солдаты стали покупать св. книги.

— «В Евангелии есть сила, которая очищает грехи» (Иоан. 15, 3).

— Правда, правда, землячек! говорят солдаты и начинают покупать.

Один фельдфебель крепостной артиллерии не хотел купить Евангелие и требовал сказок: «божественного не люблю», говорил он. Возразив на это, что без Бога мы ничего не можем сделать (Иоан. 15, 5), книгоноша убедил его взять Евангелие. Спустя год, он покупает у него Новый Завет, а потом Библии. И всякий раз с радостью встречает «книгоношу». «Прежде ничего не знал, говорит солдатик, а теперь узнал Закон Божий. Эта книга сделала меня человеком: берите, братцы»!...

Во время своих частых поездок по Западному краю, вращаясь между солдатами, книгоноши не могли не заметить, какое развращающее влияние оказывают на солдат еврейские шинки с их грязною обстановкою. Где строят казармы, там евреи устраивают, как «адскую батарею», кабаки с многочисленною женскою прислугою.

Следует упомянуть о книгоноше, который ходил по «заводам» в Пермской губернии, где в течение июля — сентября распродано было рабочим 3,350 экз. св. книг. «Давно бы следовало с таким добрым делом к нам!» встречали «книгоношу» рабочие.

Однажды, в Екатеринбурге, книгоноша, проходя мимо тюрьмы, встретил беглого каторжника, которого вели в тюрьму. Когда «книгоноша» спросил каторжника, не желает ли он получить в подарок Евангелие, то тот очень этому обрадовался и с благодарностью принял св. книгу, сказав: «Стану читать, веселее время будет проходить!» и упал в ноги книгоноше, благодаря его за подарок...

Из этих примеров видно, среди каких разнообразных условий жизни приходится действовать книгоноше. Хороши и эти солдаты, сперва выгоняющие книгоношу из казарм, а потом с радостью его встречающие. Хорош и этот каторжник: тут виден весь человек. Каторжник был страшно удивлен, что какой-то незнакомый человек предлагает ему книгу, выказывает ему свое участие. Для каторжника это было слишком непривычно. Надорванные струны не выдержали, и каторжник бросился «в ноги неизвестного ему доброго человека.

MaxBooks.Ru 2007-2015