История Византии

Роль епископов

Епископы, вокруг которых были созданы и выжили, несмотря на гонения, первые христианские общины, после 313 года стали играть все более важную роль и, окончательно присоединившись к элите, брали на себя все более широкие задачи, тем более что их епархии имели отныне право обладать собственностыо. К традиционным скромным приношениям верующих прибавляются значительные императорские милости, а также щедроты сенаторов-аристократов, которые приносят церкви дары либо оставляют имущество по завещанию.

Обогатившееся белое духовенство — собственность церкви неотчуждаема, и с ней еще не соперничают монастыри — обладает достаточными средствами, чтобы вознаграждать епископов, так же, как государство награждает высших должностных лиц. Должность епископа становится, таким образом, весьма привлекательной. Это провоцирует соперничество, которое часто заканчивается покупкой должности (это было запрещено) и приводит к расширению духовенства за счет людей, принадлежащих к высокому социальному слою.

Влияние епископа увеличивается: в своей епархии он считается одним из наиболее значительных людей. Ему помогает эконом, и вдвоем они управляют собственностью епархии, раздают милостыню беднякам, вписанным в аккуратные реестры, и предоставляют все необходимое богоугодным заведениям, которые призваны давать приют путешественникам, больным, старикам и сиротам.

Император содействует церковной благотворительности, особенно в столице, начиная со второй половины VI века, после того как финансовое положение церкви пошатнул тот же кризис, что и муниципальные финансы. Впоследствии монастыри частично подхватили эту инициативу.

Когда неудачи во внешней политике способствовали изоляции и ослаблению различных регионов империи, императоры опирались на авторитет епископов, которые, согласно каноническому праву, не сменялись. Епископы сглаживали ошибки императорской администрации. Так, в начале VII века архиепископ Фессалоник Иоанн побуждал население к сопротивлению аварским и славянским набегам.

В 626 году патриарх Сергий получил от Ираклия задание спасти Константинополь от двойной агрессии — персидской и аварской. Этот прием срабатывал каждый раз, когда нормальное положение дел в обществе нарушал кризис, спровоцированный славянами, собственными инакомыслящими, франками и, наконец, турками.

Поначалу верующие в сельской местности, где епископ не совершал богослужений, могли рассчитывать только на священников из своих же рядов. Эти священники не обладали таким высоким уровнем дохода, как городское духовенство, и вообще мало отличались от своих собратьев-мирян. Например, они могли вступать в брак, в то время как епископы должны были соблюдать строгий целибат; часто они занимались тем же ремеслом, что и их паства. В Средние века с белым духовенством конкурировало постоянно увеличивающееся монастырское духовенство.

MaxBooks.Ru 2007-2017