История Византии

Новая армия

Постепенно солдат фемы, или стратиот, который приобретал землю, в X веке был освобожден от уплаты налогов в обмен на военную службу. Но постоянное уменьшение количества мелких землевладельцев влекло за собой ослабление фемной армии. Будущие солдаты всячески стремились уклониться от мобилизации, используя для этого самые разные способы: либо посылая взамен себя другого воина, либо уплачивая денежную компенсацию.

Кроме того, стратиоты были, как правило, плохо обучены, за исключением немногих солдат из окружения стратига. Рассказы о военных операциях показывают, что в больших походах против мусульман византийские офицеры больше не рассчитывали на стратиотов, так как крупные кампании требовали их долгого отсутствия. Императоры, например Никифор Фока, распространили налогообложение на стратиотов, чтобы финансировать набор армии наемников. Во главе этих профессиональных войск между 963 и 1025 годами «великие императоры-полководцы осуществляли свои военные операции.

Из-за поражения византийского оружия в XI веке историки часто критиковали отход от идеи «национальной» армии, поскольку в войсках было много иноземцев. Однако армия состояла из большого количества греков, фессалийцев и македонцев. Следует добавить, что понятие «чужестранец» в многонациональной империи было довольно-таки относительным. На самом деле наемники, если, конечно, им регулярно платили, воевали с такой же отвагой, как и стратиоты. Более того, в XI веке императоры могли выбирать лучших специалистов, будь то норманнские тяжело вооруженные конники, конные печенеги, конные арабские лучники или пешие армянские лучники.

Иностранные полки часто состояли под командованием офицера той же нации, но высшая власть по-прежнему принадлежала византийскому генеральному штабу. Эти полки существенно отличались от вспомогательных войск, набиравшихся только во время военных кампаний и сохранявших собственное командование. Фемные войска окончательно исчезли в XI веке, так как новая организация армии была более эффективной.

MaxBooks.Ru 2007-2015