История Византии

Процветание

Последствия медленного демографического роста начинают сказываться с XI века. Население византийских городов, прежде всего Константинополя, увеличивается, и они перестают быть почти исключительно административными либо военными центрами. При Комнинах население столицы достигает своего максимального средневекового показателя, насчитывая от 300 до 400 тысяч жителей. Снабжение съестными припасами значительно улучшается: к пшенице, доставлявшейся из соседних провинций — Фракии и Вифинии, добавляется рыба: ее в большом количестве и по низким ценам поставляют рыбаки Босфора.

Города провинции оживают, хотя их население, как правило, не превышает 10 тысяч человек. Исключение составляют Фессалоники, извлекшие пользу из мира на Балканах, вероятно, Смирна, которая заменила собой Эфес, а также, безусловно, города Востока: Антиохия, Эдесса и Ани.

В сельской местности увеличивается число деревень, хотя трудно уточнить объем и темп этого процесса. Сохранившаяся в монастырских архивах Афона документация дает точные сведения только о провинции Македония. Эти сведения показывают, что новые сельские поселения вписываются в первоначальную сеть деревень и что эти благоприятные изменения, несмотря на политические события XIII века, продолжаются вплоть до начала XIV столетия, когда крестьяне, использующие ограниченную земельную площадь, были вынуждены поднимать целинные земли. Урожаи с них снимали не самые лучшие, и этот процесс не стал революцией в области сельского хозяйства.

Византийская империя, как и Современная ей Европа, была увлечена экспансионистским движением, которое выдохлось за несколько десятилетий до того, как вернувшаяся в середине XIV века чума произвела страшное опустошение. Однако найти региональные различия довольно сложно. По-видимому, на Балкаах, как и в Македонии, шла непрерывная экспансия, в то время как в Малой Азии турецкое нашествие наткнулось на противодействие, особенно активное в ее западной части.

Отступление довольно быстро прекратилось и в Вифинии, близкой к столице, но район Адрамиттия оставался безлюдным вплоть до начала правления Мануила. В Малой Азии, как на территории Византии, так и во владениях Сельджуков, тоже сложились благоприятные условия. Новый этап процветания в регионе объясняется созданием с 1204 года прочного Никейского государства.

Наконец, смута, возникшая в результате оттоманского завоевания, накладывается па местные проблемы и ведет к новому демографическому спаду, который не может переломить даже приход новых тюркских племен.

Ремесло и торговля процветают: им идет на пользу развитие городских рынков, самый большой из которых складывается в Константинополе. Оживляются средиземноморские контакты. Производство предметов роскоши концентрируется в столице; но и в провинциальных городах, таких как Фивы или Коринф, активно работают мастерские, производящие шелковые ткани. Они особенно высоко ценились итальянскими купцами, закупавшими их прямо на месте. В Фессалониках, на площади Святого Димитрия, располагалась ярмарка, где торговали купцы, приехавшие со всех концов Средиземноморья.

Рост производства означал большие налоговые поступления. Без сомнения, междоусобные войны и вражеские нашествия влекли за собой серьезные трудности, так как налоги переставали поступать из завоеванных провинций именно тогда, когда особенно возрастали военные расходы. Как следствие, в XI веке валюта впервые несколько обесценилась; это могло быть также результатом дефицита металла для чеканки монет в момент экономического роста.

Затем произошла вторая девальвация, поистине катастрофическая, но Алексей Комнин произвел монетную реформу, стабилизировав золотую монету, которая стала называться иперпироном. Благодаря ее стабильности в течение века эту монету широко использовали в международной торговле.

Возросшее финансовое благополучие аристократии отразилось в строительстве новых зданий в Константинополе. Каждый из императоров XI века оставил после себя величественный монастырь, пожалованный обширными земельными владениями, который становился серьезным экономическим предприятием.

В наиболее известном из них, Манганском монастыре, построенном Константином IX Мономахом, находилась даже школа права, выпускавшая высших должностных лиц. Комнины продолжили традицию: Алексей перестроил Большой Сиротский дом, а его сын Иоанн II основал монастырь Пантокрара, на церкви которого можно полюбоваться и наши дни.

Именно при Комнинах Большой, дворец перестал быть постоянной резиденцией императоров; они возвели новый дворец, расположенный в глубине Золотого Рога рядом с Влахернской церковью. Богоугодные заведения монастыри были собственниками большей части зданий столицы.

MaxBooks.Ru 2007-2015