История Византии

Падение Константинополя

Временная передышка, обеспеченная битвой при Анкаре, длилась недолго. Оттоманское государство вновь обрело единство и вернуло себе территории, отданные в 1402 году. Фессалоники, обратившиеся за помощью к венецианцам, окончательно были взяты штурмом в 1430 году. От древней империи не осталось ничего, кроме Морей, небольшой Трапезундской империи и Константинополя, который был отныне лишь анклавом на оттоманской территории. Его географическое положение на берегах Босфора обеспечивало активную деятельность порта и кормило от 50 000 до 70 000 жителей.

Из-за недостатка финансирования Константинополь потерял немало древних памятников, как, например, Большой Дворец, который лежал в руинах. Приход к власти в 1451 году молодого султана Мехмеда II не встревожил западные державы, так как его считали не слишком способным правителем, тем более что стены Константинополя остановили еще его отца Мурада II.

Между тем Мехмеду II было необходимо блестящее деяние: взятие Константинополя завершило бы объединение его земель и доставило бы ему несравненную столицу. Он решил перерезать Босфор, построив на побережье в одном из самых узких мест новую крепость Румели-Хиссар, которая была возведена из камней разрушенных византийских монастырей, расположенных в предместьях Константинополя. Затем он приготовился к осаде города, собрав большую армию, вооруженную пушками, самая огромная из которых была сделана венгерским инженером.

Константин XI Драгаш не бездействовал: он увеличил число посольств на Западе. Однако поражение последнего крестового похода при Варне в 1444 году ослабило венгров и исчерпало подкрепления, которые могли прийти с Запада. Итальянские республики Генуя и Венеция были не в состоянии прислать грекам достаточную помощь, но контингент генуэзских добровольцев, посланный Джустиниани Лонго, лучники, оплачиваемые папой, константинопольские венецианцы и каталонцы участвовали в последней обороне древнего города.

В апреле 1453 года Мехмед II начал осаду. С помощью отважного маневра он велел перетащить корабли через холм Галаты, чтобы осадить Золотой Рог и вынудить защитников города оборонять стены со стороны моря. Несколько приступов были отбиты, несмотря на бреши в. стенах, но 29 мая 1453 года янычары, наконец, преодолели стены Константинополя.

Последний император пал в бою как безвестный солдат, воюя рядом со своими согражданами. После недолгой, но ужасной резни и грабежей, которые Мехмед быстро пресек, чтобы защитить будущее своей столицы, султан торжественно вошел в Святую Софию, где накануне император причащался в последний раз во время последнего христианского богослужения. Овладев Мистрой в 1460 году, а на следующий год — Трапезундом, султан завершил завоевание последних греческих территорий.

MaxBooks.Ru 2007-2017