Историческая география

Географическая среда и развитие общества в феодальную эпоху - страница 2

Наиболее яркий пример этого применительно к позднему средневековью — сравнение природных условий и экономики Испании и Нидерландов. Последние не обладали ни достаточным количеством земель, ни какими-либо полезными ископаемыми, однако нидерландская промышленность эпохи разложения феодализма заняла ведущее место в Европе. И наоборот, трудно подыскать более богатый природными ресурсами район, чем Пиренейский полуостров, но промышленность Испании при Габсбургах находилась в полном запустении.

Тем не менее, не следует преувеличивать степень этой «независимости» хозяйства: в тех же Нидерландах экономика (торговля, рыболовство, судостроение) во многом определялась именно географическим положением страны; влияние природного фактора на хозяйственное развитие феодального общества оставалось весьма значительным.

В эпоху феодализма начинается и обратный процесс — воздействие человека на природу, и хотя он носил стихийный характер, последствия его были очень велики. Меняется флора и фауна, речная система сообщений дополняется искусственными каналами, люди отвоевывают землю у моря, и вообще ландшафт континента постепенно приобретает иной вид.

В извечной борьбе средневекового человека с природой особенно показательна деятельность по осушению болот. Массовое наступление на болота начинается в эпоху развитого феодализма. Так, процесс внутренней колонизации в Англии выражался, в частности, в освоении болотистых земель. В XII-XIII вв. большие массивы земли были отвоеваны у болот в Восточной Англии, Соммерсетшире, Суссексе, Кенте. В соммерсетских болотах к началу XIV в. от трети до половины заболоченной территории было превращено в пашню, в районе норфолкских маршей было осушено около 30 тыс. акров земли.

Еще большего успеха достиг этот процесс в Северной Италии, в частности в Ломбардии, где уже в XIII в. болота почти полностью исчезли. В целом это было только начало активной борьбы по осушению низин; она растянулась на много столетий и не всегда завершалась успехом. В XV-XVI вв., например, неоднократно предпринимались попытки освоения Агро Романо, но новые поселенцы спустя какое-то время, как правило, бежали с этих мест, не будучи в состоянии вынести тягот каторжного труда и малярийного климата. Знаменитые Понтийские болота, протянувшиеся на 30 км в окрестностях Рима и питавшиеся сточной водой Альбанских и Вольских гор, вплоть до конца XIX в. так и оставались источником малярийной опасности, постоянно угрожавшей «Вечному городу».

Влияние физико-географических условий на развитие общества было самым разнообразным — прямым и непосредственным, как это чаще всего случалось в хозяйственных вопросах (условия для земледелия или скотоводства, наличие полезных ископаемых и т. д.), опосредованным (воздействие на политическую историю, складывание определенного уклада быта, материальной культуры и пр.). Это влияние прослеживается на многих сторонах жизни общества. В раннее средневековье, например, оно сказалось на Великом переселении народов. Не исключено, что одной из причин, способствовавших, передвижению германских племен с Балтики на юг Восточной Европы, было изменение климатических условий в том регионе. Та же причина, по мнению иных авторов (усыхание закаспийских степей и увлажнение южнорусской зоны), вызвала передвижение кочевых народов Азии в Северное Причерноморье. Потепление климата, сделав более доступными карпатские и альпийские перевалы, облегчило многочисленные набеги германцев, гуннов, аваров, венгров на территорию Западной Европы. Отступление льдов создало благоприятные условия для походов викингов в Исландию, Гренландию и Америку. Физико-географические особенности наложили отпечаток и на политическую историю.

Отдаленность и труднодоступность территории способствовали длительному сохранению политической независимости отдельных народов — басков, шотландцев, ирландцев — или приобретению ими государственной самостоятельности — швейцарцы. Суровость или ограниченность окружающей территории помогла выработке отличных мореходных качеств у жителей прибрежных областей — скандинавов, генуэзцев, далматинцев, населения Бискайского побережья Пиренейского полуострова, придав, в свою очередь, своеобразные черты их хозяйству, быту и политической истории. Географические условия определили направление и характер внутренней колонизации во многих странах (наступление на лес и горы во Франции, на лес и болота в Англии).

В более позднее время природные факторы часто создавали возможности для той или иной хозяйственной специализации отдельных территорий, например перегонное скотоводство внутренних областей Испании или горно-приморских комплексов Италии и Южной Франции. На протяжении всего средневековья удобство географического расположения было непременным условием торговой активности любого крупного города.

Количество подобных примеров можно было бы увеличить до бесконечности, однако и эти достаточно ярко подтверждают, сколь многообразно и порой сложно было воздействие окружающей среды на особенности исторического развития каждой области.

В целом, несмотря на ограниченность воздействия природно-географического фактора, его влияние на специфику общественного развития феодальной эпохи было весьма и весьма значительным.

Однако определение степени этого воздействия требует конкретного анализа каждого отдельного случая, исследования всей совокупности причин, влиявших на особенности исторического развития данной территории.

MaxBooks.Ru 2007-2015