Историческая география

Физико-географическое районирование Западной Европы

Понятие «Западная Европа» имеет скорее историческое, чем географическое содержание: под собственно Западной Европой в зарубежной географии (а в последнее время частично и в советской) подразумевается лишь самая западная окраина континента с четко выраженным океаническим климатом, т. е. приморская Франция и Британские острова. Районируя континент, географы обычно оперируют терминами «Южная», «Северная», «Средняя» Европа, имея в виду под ними Средиземноморье, Скандинавию и континентальную часть материка.

Что же касается деления Европы в широтном направлении, то оно условно и основывается на чисто внешних признаках — политических границах: европейская часть СССР и зарубежная Европа (иногда в широком, ненаучном смысле называемые Восточной и Западной Европой); никаких серьезных оснований для выделения Западной Европы в отдельный естественно-природный регион в современной физической географии не существует. Поэтому термин «Западная Европа» в географии носит условный характер.

В соответствии с университетским курсом истории западноевропейского средневековья в нашем пособии к Западной Европе мы относим территорию основных стран западноевропейского феодализма — Франции, Англии, Империи, государств Апеннинского и Пиренейского полуостровов. Наше содержание термина «Западная Европа» значительно уже, чем используемое географами «Зарубежная Европа», — в него не входят славянские страны, изучаемые в курсе истории южных и западных славян.

Другие страны Европейского континента, не принадлежащие к этому территориальному «ядру», хотя и входящие в программу курса западноевропейского средневековья, такие, как Венгрия, Балканские и Скандинавские государства, затрагиваются нами лишь частично, в той мере и в тех вопросах, когда их средневековая история и география были тесно связаны с историей и географией основных стран западноевропейского феодализма. Так, например, о Скандинавии речь идет главным образом применительно ко временам викингов и к периоду позднего феодализма (политическая география эпохи Тридцатилетней войны, добыча полезных ископаемых). Таким образом, термин «Западная Европа эпохи феодализма» понимается нами сравнительно узко, но и в то же время в соответствии с его содержанием в эту эпоху.

Европа занимает западную оконечность Евразийского материка. Это один из самых расчлененных по береговой линии континентов: четверть его площади приходится на полуострова. Рельеф Европы чрезвычайно разнообразен — от впадин, лежащих ниже уровня Мирового океана (некоторые районы побережья Северного и Балтийского морей), до областей вечных снегов. Однако в целом континент не принадлежит к гористым: около 60% его территории ниже 200 м над уровнем моря и лишь 1,5% — выше 2000 м. Специфической чертой европейского рельефа является его мозаичность: в нем мало больших компактных массивов, и расположенные рядом области нередко отличаются большим своеобразием.

Крупнейшие горные системы континента расположены преимущественно в широтном направлении, поэтому они не являются серьезными преградами для масс атлантического воздуха. Воздействие Атлантики на климат, растительность, водную систему и другие физико-географические компоненты значительно, особенно в западной части континента. Все эти моменты, выгодно отличающие Европу от остальных материков земного шара (относительная мягкость климата, разнообразие природных условий в рамках небольших регионов, удобная береговая линия и пр.), играли немалую роль в те времена, когда развитие общества во многом зависело от природных факторов.

В данном пособии не дается подробная физико-географическая характеристика Западной Европы: существуют многочисленные пособия по современной физической географии этого района; что же касается отличий ее в средние века от современной, то этому посвящен специальный раздел работы. Здесь же мы остановимся лишь на суммарной характеристике отдельных районов западноевропейской территории.

Районирование зарубежной Европы — одна из сложных и дискуссионных проблем современной географической науки. До недавнего времени в советской географии господствовала точка зрения, наиболее четко выраженная в работах Б. Ф. Добрынина, по которой на территории зарубежной Европы выделялись три главные «части» — Южная, Средняя и Северная; они дробились на 13 крупных областей, состоящих из более чем 90 подобластей; многие подобласти подразделялись, в свою очередь, на районы.

В последнее время в географической практике утверждается еще более дробное деление, положенное в основу физико-географического атласа мира; по нему на территории зарубежной Европы выделяется более 700 регионов, в основном районов и подрайонов. Естественно, что столь подробное деление не может быть рассмотрено нами; мы дадим характеристику лишь отдельных наиболее крупных регионов Западной Европы.

На территории современной Франции выделяется в первую очередь Парижский бассейн — обширная равнина Центра, Севера и Северо-Востока Франции, постепенно повышающаяся к югу и востоку. Она охватывает земли Иль-де-Франса, восточной части Нормандии, Пикардии, Шампани, а также пограничных Фландрии и Лотарингии. Эти области отличаются пересеченностью рельефа и разнообразием ландшафтов: холмистые гряды из песчаника, и сейчас местами покрытые широколиственными и сосновыми лесами, чередуются с обширными равнинами, сложенными из бурых почв, и с широкими речными долинами, утопающими в зелени садов, виноградников и огородов.

В рамках каждой области здесь можно наблюдать значительные различия. Так, северо-западная часть Шампани — «сухая Шампань» — представляет собой малоплодородное плато шириной около 60 км, используемое главным образом под пастбища; к юго-востоку от него расположена 20-километровая полоса «влажной Шампани», ранее лесисто-болотистой области; сейчас же район интенсивного развития сельского хозяйства, знаменитый центр виноградарства.

На севере и востоке Шампань примыкает к лесистым Аргоннам, отделяющим ее от Лотарингии, возвышенного плато с умеренно влажным, имеющим континентальный оттенок климатом. Лотарингия ограничивается с юга Вогезами (высшая точка 1400 м), имеющими разнообразные ландшафтные зоны — от горных лугов до земледельческих речных долин, а с севера — невысокими (около 600 м) Арденнами, за которыми простирается равнинная Фландрия. Столь же разнообразен пейзаж западной части Парижского бассейна. На юго-западе он сливается с низменностью Нижней Луары (и граничащей с ней с юга Вандеей), на северо-западе — с Восточной Нормандией, двумя важными земледельческими районами; разделяет же их Нормандская возвышенность.

Климат Парижского бассейна чрезвычайно благоприятен для земледелия: мягкие зимы в среднем с плюсовой температурой, равномерные осадки, отсутствие резких колебаний, присущих как континентальному, так и океаническому климатическому типу. Этот район обеспечен сравнительно густой сетью достаточно полноводных рек: Сена с ее притоками (Ивонна, Марна, Уаза), реки бассейна Рейна — Саар, Мозель, Маас, правые притоки Луары, Сомма, верхнее течение Шельды. Все эти обстоятельства сыграли немалую роль в истории района, выдвинув его в средневековье в число наиболее развитых земледельческих районов феодальной Европы.

MaxBooks.Ru 2007-2015