Историческая география

Физико-географическое районирование Западной Европы - страница 4

На северо-западе полуострова выделяется Галисийский массив, занимающий территорию Галисии и соседних районов Португалии (до Тахо на юге), — сильно расчлененное долинами и котловинами плоскогорье с отдельными хребтами — сьеррами. К востоку от Галисии расположена Астурия, занимающая западную часть Кантабрийских гор. Холмистое и террасовое побережье Астурии густо заселено; здесь возделывают сады и огороды; климат мягкий и менее влажный, чем в соседних областях. Восточная часть Кантабрийских гор (страна басков) более полога и менее высока, чем западная, но ее холмистое прибережье во многом напоминает астурийский берег.

Далее на восток простираются Пиренеи, которые, уступая по размерам и высоте Альпам, по массивности и труднодоступности, пожалуй, превосходят их: только узкие проходы по берегам Средиземного моря и Бискайского залива достаточно удобны для связи с континентом. Между Пиренеями, Иберийскими и Катадонскими горами лежит Арагонская котловина, занимающая бассейн реки Эбро. Поверхность ее — холмистая равнина, приподнятая к подножью окружающих гор, климат континентальный.

Наиболее обширная равнина Пиренейского полуострова — Андалузская низменность. С севера она ограничена обрывом Месеты — горами Сьерра-Морена, прежде знаменитыми своим серебром, медью и ртутью. У их подножья протекает Гвадалквивир, за которым простирается обширная равнина, постепенно расширяющаяся на юг и запад. Во времена арабов это была наиболее развитая область Испании. Другая исторически развитая территория — Испанский Левант, южная часть восточного побережья полуострова, приморские области Мурсии и Валенсии.

Однако, пожалуй, наиболее цветущей областью страны была и остается узкая полоса южного побережья, стиснутая между Андалузскими (Бетскими) горами и морем. Здесь при условии искусственного орошения обилие солнечного тепла создает исключительно благоприятные условия для возделывания садов, виноградников, плантаций сахарного тростника, цитрусовых и других культур. Субтропический климат и соответствующая флора характерны также и для части Португальской низменности.

Британские острова являются своего рода северо-западной оконечностью континента (Великобритания окончательно отделилась от материка только после последнего обледенения); так, гористый Корнуэлл соответствует Бретани, гряда Дауне имеет своим продолжением возвышенность Артуа, а Лондонский бассейн во многом напоминает Парижский бассейн. Наиболее возвышенная часть острова Великобритания — север и запад. Здесь расположены Северо-Шотландское и Южно-Шотландское нагорья, разделенные Шотландской низменностью, Пеннинские горы и Кемберлендский массив, Кембрийские горы (Уэльс).

Это в основном сглаженные горы, редко превышающие 1000 м. Юг и восток страны — это всхолмленные равнины, часто объединяемые под общим названием Лондонский бассейн. Его пересекает ряд холмистых гряд (Дауне, Чилтерн, Котсуолд) высотой до 300-320 м. Из равнинных областей (Честер, Мидленд, Гемпшир, равнина Темзы) особенно выделяется Феннланд, плоская и топкая низменность к югу от залива Уош, состоящая из глинистых почв и торфяников.

Вообще болота, торфяники, вересковые пустоши на острове занимают значительные территории; во многом это объясняется избыточной влажностью: климат островов типично океанический, и по количеству атмосферных осадков Британские острова принадлежат к числу наиболее влажных стран Европы.

Такова в самых общих чертах физико-географическая характеристика отдельных наиболее крупных областей Западной Европы. Сравнение этих природных регионов с политическими образованиями, существовавшими на территории Западной Европы в эпоху феодализма, приводит к интересным выводам.

Государства рабовладельческой эпохи, как известно, в основном были небольшими по размерам, и их границы во многом определялись физико-географическими рубежами (горы, реки и т. п.). Иную картину мы наблюдаем в средневековье. Размеры государственных объединений феодальной эпохи значительно увеличиваются и некоторые из них (Англия, Франция, Испания, Швейцария, Португалия) к концу средневековья принимают очертания, близкие к современным.

Однако главное отличие политических образований феодального общества от государств античности заключается в том, что в средневековую эпоху политические границы уже не определялись в такой степени географическими рубежами, как это было ранее. Это относится почти ко всем крупным политическим объединениям Западной Европы — Империи, Франции, Испании и Португалии, Бургундии, Папской области и др. С этой точки зрения особенно показательны границы Португалии: северная ее часть и Галисия представляют единый природный регион, однако они входят в состав разных государств.

Несовпадение естественных и политических границ характерно и для большинства других более мелких исторических областей континента. Возьмем, например, Нормандию. Средневековая Нормандия включала в свой состав северную часть Нормандской возвышенности и широкую полосу равнин (от полуострова Котантен на западе до земель к востоку от устья Сены); никаких естественных рубежей на границах этой области не существовало.

Даже в тех случаях, когда в основе исторической территории лежал какой-либо природный регион, границы их, как правило, не совпадали; так, Бретань как политическое объединение выходила за пределы полуострова и включала в себя на востоке часть Нормандских высот, а на юге захватывала земли по обе стороны нижнего течения Луары. Та же тенденция характерна для Французской Бургундии, Арагона, Баварии, Австрии и многих других исторических областей средневековья.

С этой точки зрения очень показательна роль рек как политических рубежей в средневековье. В предыдущие эпохи реки, особенно крупные, чаще всего выступали в качестве естественной преграды, разделяющей разные народы и государства. Именно такие функции выполняли в дофеодальные времена Рейн и Дунай, Сена (разграничивавшая земли белгов и галлов), позже — Эльба и другие реки. Но уже на протяжении средневековья складывается иная функция рек — объединительная, способствующая собиранию в единое политическое целое земель, находящихся в бассейне данной транспортной артерии.

Более или менее крупные политические объединения средневековья, как правило, располагались по обоим берегам крупных рек, протекающих по их территории. Так, на Верхнем Дунае мы видим герцогства Баварское и Австрийское, по Одеру — Померанию, Бранденбург и Силезию, на Сене — графство Шампань, земли королевского домена, герцогство Нормандия, по Луаре — графства Форез, Бурбон, Невер, Орлеан, Блуа, Анжу, герцогство Бретонское; все они занимают как лево-, так и правобережье этих рек. Сходная картина наблюдается практически на всех крупных реках феодальной Европы.

В целом сравнение исторических (политических) и природных (географических) областей средневековой Западной Европы очень показательно. Оно говорит о том, что, хотя в основе исторических областей феодальной эпохи лежат природные регионы, прямой зависимости между географическими и политическими факторами, характерной для предыдущих эпох, уже не существовало.

MaxBooks.Ru 2007-2015