Историческая география

Отличительные черты физической географии средневековья

В целом физическая география средневековой Западной Европы (рельеф, реки, климат, растительность и т. д.) принципиально не отличалась от современной. Однако, несмотря на значительное сходство, мы можем найти и некоторые отличия, сложившиеся на протяжении более тысячи лет господства феодальных отношений.

Хотя рельеф Европы за последние тысячелетия подвергся наименьшим изменениям, контуры береговой линии континента в отдельных местах изменились довольно значительно. Данные естественных наук показывают, что в связи с относительной мягкостью нашей геологической эпохи уровень вод Мирового океана постепенно повышается. По вычислениям последних лет средняя скорость этого подъема приблизительно равна 1 мм в год, т. е. метру в тысячелетие. Правда, эти данные применимы далеко не ко всем районам земного шара, но в Атлантическом регионе они, вероятно, близки к действительности.

Во всяком случае остатки многих римских и греческих поселений, сейчас полностью или частично ушедших под воду, подтверждают это. Так, например, современный Амальфи в раннее средневековье — крупный центр морской торговли Средиземноморья; сейчас этот город занимает лишь часть средневековой территории, основная ее часть находится под водой. Другим примером является судьба бывшего озера, а теперь морского залива, Зёйдер-Зе, отделяющего провинцию Северная Голландия от Западной Фрисландии. Еще в римскую эпоху морское побережье этих областей представляло собой ровную линию, а на месте современного залива находилась суша. Крупнейшее озеро, лежащее в этой местности, соединялось с морем одним из восточных рукавов Рейна.

Постоянный приток морской воды во время частых штормов и наводнений расширил территорию этого озера, и в конце XIII в. оно постепенно превратилось в морской залив. В XIV столетии размеры его резко увеличились, и внутри нидерландских земель образовалась обширная морская акватория. Непосредственной причиной всех этих явлений было относительное потепление Арктики, достигшее своего максимума в XIII в., когда даже Гренландия оправдывала свое название «зеленого» острова.

Вместе с тем во многих местах Европейского побережья шел и обратный процесс — наступление суши. Чаще всего это было вызвано подъемом отдельных участков земной поверхности, наносной деятельностью рек или, начиная с развитого средневековья, трудовой деятельностью человека. Последнее, например, характерно для Нидерландского побережья. Иногда эти изменения накладывали существенный отпечаток на географию эпохи; так, некоторые южнофранцузские города (Нар-бонна, например), еще в раннее средневековье стоявшие на берегу моря, к концу феодальной эпохи были отделены от него значительной полосой суши и перестали быть портами.

Римские порты Равенна и Аквилея также превратились в сухопутные города, причем особенно велики были изменения в районе Равенны. Здесь в результате речных наносов береговая линия отодвинулась на несколько десятков километров и контуры северо-западной части Адриатики в корне изменились. Немалым изменениям подвергалась также береговая линия озер, меняли свои русла и многие реки (особенно на Пиренеях). Впрочем, более точное установление характера всех этих изменений требует комплексного изучения каждого конкретного случая.

Остальные элементы рельефа не подверглись серьезным колебаниям, хотя, конечно, и здесь имели место некоторые перемены. Примером этого может служить судьба Феннланда (Северо-Восточная Англия), дважды на протяжении средневековья (в начале V и второй четверти XIII в.) испытавшего понижение суши; в результате этого колонизованная в римскую эпоху область превратилась в безлюдную заболоченную низменность. Постепенно опускалось также и морское побережье Нидерландов.

Очень сложно определение климатических колебаний прошлого. Как и в современную эпоху, в средние века на территории Западной Европы существовало несколько климатических регионов — скандинавский, средиземноморский, континентальный и т. д., — обладавших значительными особенностями. Так, например, Южная Европа и тогда характеризовалась влажной зимой и засушливым летом (средиземноморский климат). Но вместе с тем в этих рамках наблюдались серьезные отклонения. В Сицилии, в частности в мусульманскую эпоху, произрастали финики, водились верблюды, в Испании — львы.

Для определения климата прошлого существует несколько методов: гляциологический (по изменению ледяного покрова гор), дендрохронологический (по ежегодным кольцам деревьев), астрофизический (связь с солнечным излучением) и др. Но результаты их, как правило, очень неопределенны; так, астрофизики выделяют циклы солнечных колебаний в 11, 37, 83, 300 лет, причем средняя разница температуры внутри этих циклов не превышает десятых долей градуса. Такие же неопределенные сведения чаще всего содержат и письменные источники, так как выражения типа «жаркое лето» или «холодная зима» не могут служить базой для точных выводов.

Однако историка-медиевиста интересуют не только общие колебания климата; для него представляют большую важность именно те климатические характеристики, которые влияют на урожайность сельскохозяйственных культур, — ведь именно она в известные эпохи во многом определяла различные стороны жизни феодального общества. В целом на Европейском континенте можно выделить три основные сельскохозяйственно-климатические зоны: южную (Средиземноморье), северную (Скандинавия, северные острова) и умеренную, континентальную. В каждой из них на урожайность оказывали влияние разные факторы, но для первой решающим были осадки, для второй — температура, для третьей же одинаково важную роль играли оба эти момента.

Естественно, что воссоздать полную картину средневекового климата и его влияния на урожаи практически невозможно; мы можем лишь в общих чертах определить, были ли данные годы благоприятны или же они препятствовали земледелию. Причем уже априорно, исходя из общего знакомства с аграрным развитием феодальной Европы, можно сделать вывод, что в целом природные условия не слишком благоприятствовали земледелию. Так, ряд исследователей полагают, что в раннем средневековье, т. е. в те времена, когда хозяйство крестьянина находилось в наиболее тесной зависимости от погодных факторов, в среднем только один год из трех (а иногда даже из пяти) приносил хороший урожай.

MaxBooks.Ru 2007-2015