Историческая география

Отличительные черты физической географии средневековья - страница 3

Лес и его продукты играли огромную роль в жизни средневекового человека; по крылатому выражению М. Блока, лес сопровождал крестьянина «от колыбели до гроба». Лес был основным строительным материалом, он давал свет и тепло жилищам, из него изготовлялись орудия труда, предметы ремесла и обихода, лесные продукты составляли сырьевую базу разнообразных промыслов: кора деревьев шла на дубление кож, зола использовалась в мыловарении, древесный уголь — в кузнечном деле, из молодых побегов деревьев изготавливались плетни и фашины, незаменимые для ремонта дорог и прочих хозяйственных нужд; упряжь скота, обувь и одежда крестьянина — все это и многое другое так или иначе было связано с лесом.

Лес давал и значительную часть продуктов для стола средневекового жителя, причем не только крестьянина, то также горожанина и даже феодала: мясо, грибы, мед, дикие груши и яблоки, ягоды и множество других плодов шло из леса. Особо велика была роль леса как природного пастбища для скота. Свежая листва, молодые побеги, кустарник, желуди, трава перелесков служили основным кормом для многочисленных стад свиней, коз, крупного скота и лошадей, свободно бродивших по окрестным рощам и наносивших им (особенно козы и свиньи) непоправимый ущерб.

Хищническое отношение к лесам не могло не отразиться на их размерах; так, в западных областях Германии лесной покров начал сокращаться уже с VII в., именно тогда начался, по выражению немецких историков, «период великого корчевания». Однако главный удар средневековым лесам был нанесен земледелием эпохи развитого феодализма. Процесс внутренней колонизации, развернувшийся в ту эпоху во всех европейских странах, означал рост посевных площадей в значительной части за счет корчевки, рубки, выжига и других видов сведения леса.

Наступление на лес приобретало массовый характер. Документы того времени пестрят сведениями об освоении новых земель, отнятых у леса и кустарника, хуторах и заимках в лесистых районах, основании новых деревень. Так, по подсчетам К. Д. Авдеевой, относящимся только к 21 английскому графству, там в XII-XIII вв. возникло более 3,5 тыс. поселений, носящих «лесные» или родственные им имена. Этот пример тем более показателен, так как возможности внутренней колонизации в Англии до известной степени ограничивались существованием заповедных королевских лесов, занимавших в то время от четверти до трети всей территории страны.

В других областях Европы «лесная» колонизация, как правило, шла в более благоприятных условиях и самых широких масштабах; в качестве примера можно вспомнить хотя бы массовые переселения немецких крестьян на восточные земли. Значительный урон лесам нанесли в ту эпоху и возросшие потребности судостроения, городского строительства, расширившиеся масштабы ремесленного производства и зарождающейся промышленности. Достаточно сказать, что в самой Западной Европе мачтовый лес для постройки судов, например, к позднему средневековью практически исчез, и он импортировался из других районов континента (Восточная Европа, Балканы и т.д.).

В результате всех этих процессов лесистый покров континента сократился в несколько раз. Мы не имеем точных сведений о размерах потерь леса в период средневековья, однако некоторые данные позволяют приблизительно представить их масштаб. Почти полностью (за исключением отдельных горных мест) были сведены средиземноморские леса; в результате уже в XVII в. в Италии и Испании типичным видом «лесного» ландшафта стал кустарник.

На основной части континента леса сохранились в большей степени. В Германии, например, как полагают современные географы, лесистость страны с XV в. не менялась; сейчас она составляет 20-25% всей территории. Если исходить из того, что современный лесной покров Западной Европы равен приблизительно 22% ее территории и если принять мнение некоторых специалистов о том, что он с XVIII в. почти не менялся (разве только в сторону увеличения за счет новых культурных посадок), то следует признать, что в феодальную эпоху площадь европейских лесов сократилась в 3-4 раза.

Другим следствием средневековой эпохи было изменение характера лесов. В древности в Западной Европе господствовали широколиственные дубово-буковые леса, занимавшие относительно плодородные почвы и обладавшие ценной древесиной. Их уничтожение привело к увеличению удельного веса хвойных пород, и сейчас большая часть лесного фонда западной части континента состоит из хвойных лесов.

Изменились со времени средневековья и другие виды ландшафта: расширилась зона лесостепи, резко увеличились области, занятые кустарником (особенно в Средиземноморье, но также и на Британских островах).

Значительным изменениям подверглась также фауна континента. Во времена Тацита и в последующие столетия в западноевропейских лесах обитало множество оленей, кабанов, туров, медведей, лосей, зубров, лис, волков и др. Охота на них носила промысловый характер: мясо диких животных являлось одним из основных источников питания населения феодального поместья вплоть до последних столетий эпохи развитого средневековья. Не меньшее значение имело и рыболовство.

Безжалостное истребление зверей, а также уничтожение лесов постепенно привели к уменьшению видов животных и падению их численности. В период позднего средневековья прежнее изобилие фауны сохранилось только в отдельных глухих местах, преимущественно на окраинах континента. Так, на Корсике еще в XVI в. население вело ожесточенную борьбу со стадами кабанов, диких оленей, травивших посевы, и волков, нападавших на домашний скот. В большинстве же областей Европы картина животного мира неузнаваемо изменилась; наиболее распространенными видами стали кролики, зайцы, в некоторых местах еще встречались редкие косули, кабаны, волки, олени (преимущественно в охотничьих парках).

Уменьшилось также число представителей пернатых. В дальнейшем судьба животного мира Западной Европы сложилась трагично: с лица континента почти исчезли лоси, медведи, зубры, бобры, олени и многие другие животные, сохранившись лишь в количествах, обреченных на вымирание (сейчас, например, по всей Западной Европе насчитывают 7-8 диких медведей, во всей Скандинавии — 15 волков и т. д.). В целом считается, что за последние столетия в Европе практически вымерло около 200 видов различных животных и птиц. Резко сократилось и количество пресноводных рыб.

MaxBooks.Ru 2007-2017