История Испании

Христофор Колумб

В то время, когда «католические короли» расширяли кастильские земли, завоевывая королевство Гранады, гений, упорство и счастливый жребий одного моряка-чужеземца присоединили к владениям кастильской короны неизвестный до той поры материк по размерам и естественным ресурсам превосходивший Европу. Этим моряком был Христофор Колумб, а открытый им материк спустя несколько лет получил название Америки.

Колумб был родом из Генуи или из близлежащего местечка, и если и не посвятил себя профессии моряка с юных лет (так как полагают, что он впервые отправился в плавание в 1473 г. или около этой даты), то во всяком случае происходил из семьи моряков, которые в XV в. находились на службе у французского короля.

Спустя некоторое время Колумб обосновался в Лиссабоне, городе, откуда отправлялись крупные морские экспедиции, в важнейшем центре научных исследований в области географии и картографии, дисциплин, представленных в Португалии деятелями сагрешской школы. Португальцы упорно исследовали западные берега Африки и предпринимали все возможное, чтобы обогнуть этот материк и достичь Индии, страны, которая в то время была одним из важнейших рынков для европейской торговли.

Колумб совершил немало плаваний на португальских кораблях и приобрел не только практические навыки в навигации, но и обширные познания в космографии. Пребывание на острове Порту Санту и беседы с мореплавателями позволили ему собрать сведения о землях, лежащих в западной части Атлантического океана, на существование которых косвенно указывали и иные свидетельства того времени, в том числе и карты начала и середины XV в. На картах наносились предполагаемые острова (один из них носил название Антильи), и многие мореплаватели утверждали, что они побывали на их берегах.

Находились и такие мореплаватели, которые ставили своей целью открытие этих земель (например, некий Фернандо Дульмо). По-видимому, они даже получали лицензии на право поисков подобного рода от португальских королей. Колумб был убежден, кроме того, в шарообразности Земли, причем он полагал (основываясь на воззрениях греческих, римских и арабских географов и на космографическом трактате «Зерцало Мира кардинала Пьера д'Альи, опубликованном в 1410 г.), что протяженность океана между западными берегами Европы и восточными берегами Азии, должна быть относительно невелика.

Это убеждение и позволило ему разработать проект плавания в Индию (т. е. в Азию), по маршруту, противоположному трассе португальских экспедиций, или, иными словами, проект достижения Индии западным путем, а не маршрутом, который предполагал плаванье к югу от Мыса Доброй Надежды, а затем переход от этого пункта в северо-восточном направлении.

Та же идея возникла у итальянского врача и космографа Тосканелли, который поделился своими предположениями с португальским каноником Фернаном Мартинесом в письме, подлинность которого представляется сомнительной. Сомнительна и версия (обычно признаваемая историками) о том, что Колумбу было известно это письмо с приложенной к нему картой и что он состоял в переписке со своим соотечественником, который якобы полностью одобрил план генуэзского моряка.

Проект, представленный Колумбом португальскому королю, был отвергнут, вероятно, потому, что плавание вокруг Африки и завоевание ее поглощали все внимание португальцев и не позволяли им распылять свои силы на другие предприятия. Тогда Колумб отправился в Испанию, чтобы предложить свой проект государям Кастилии. Сперва Колумб обосновался в Севилье, где ему оказал покровительство итальянский банкир Джаното Берарди. Берарди представил Колумба некоторым сановникам, которые отнеслись к генуэзцу презрительно и холодно.

Только главный контадор (глава счетной палаты) Алонсо Кинтанилья проявил интерес к Колумбу и рекомендовал его кардиналу Мендосе. Кардинал, в свою очередь, представил Колумба королю и королеве. Королева Изабелла не желала принимать каких бы то ни было решений, не выслушав мнения сведущих людей, и передала проект Колумба на рассмотрение комиссии под председательством Эрнандо де Талаверы.

Комиссия сочла проект нереальным. Колумб не пал духом и с помощью Кинтанильи и других покровителей (благожелательность которых он постепенно завоевал своими доводами) добился созыва новой комиссии в Саламанке, которая вынесла благоприятное решение. В ней принимали участие Диего де Деса, Антонио де Морачена и другие доминиканцы, которые с тех пор стали горячими сторонниками Колумба. Приверженцем Колумба сделался и каталонский космограф Хайме Феррер де Бланес, который даже дал указания относительно выбора наилучшего маршрута плавания.

Мнения этих лиц склонили короля и королеву в пользу проекта Колумба. Фердинанд и Изабелла обещали удовлетворить его просьбы по окончании гранадской кампании. В 1486 г. Колумб был принят при дворе и находился там некоторое время. Число его приверженцев возрастало, но окончательное решение бесконечно откладывалось, и Колумб, истомленный ожиданием, вернулся в Севилью.

В Пуэрто де Санта Мария он нашел покровительство и пристанище в доме герцога Мединасели, который в порыве великодушия дал обещание принять на себя расходы по путешествию; но когда герцог обратился к королеве за разрешением, то Изабелла, вероятно, по совету Десы и кардинала Мендосы, решила принять на себя организацию заморской экспедиции и возобновила переговоры.

Однако и на этот раз они ничем не кончились. По свидетельству одного современника, Колумб просил «в награду за свои труды, заслуги и предприимчивость дать ему государство, назначить его адмиралом, вице-королем и наместником на вечные времена». Переговоры были снова прерваны, и Колумб покинул двор и отправился в Уэльву через Могер и Палое.

По пути он остановился в монастыре Рабида (где, как утверждают некоторые авторы, он бывал и раньше). Настоятель монастыря Хуан Перес, убежденный доводами Колумба (а с этими доводами соглашались многие и, в частности, один моряк из Палоса Перо Васкесде ла Фронтера, который заверил Переса, что земли на Западе действительно существуют), принял решение возобновить хлопоты при дворе и обратился с письмом к Изабелле.

Ответ королевы был весьма благоприятным, и Колумб, снова отправился ко двору, который в то время находился в лагере Санта-Фе. Переговоры шли вяло, и лишь благодаря вмешательству Луиса де Сантанхеля, казначея арагонской короны, королева приняла условия, которые предъявил ей Колумб. Не соответствует действительности версия, долгое время разделявшаяся историками, согласно которой Изабелла заложила свои фамильные драгоценности на покрытие издержек экспедиции Колумба.

17 апреля 1492 г. в Санта-Фе было подписано соглашение между королевской четой и Колумбом, и 12 мая Колумб выехал в Палое. Сантанхель предоставил заем в 1 040 000 мараведи из сумм, которыми он располагал как откупщик ценза, взимаемого в Валенсии, и короли особым указом на имя алькальда Палоса распорядились дать в распоряжение Колумба две каравелллы, «снабженные за ваш счет», которые по постановлению королевского совета город должен был предоставить короне сроком на один год; Палое обязан был также снабдить будущего открывателя необходимыми запасами продовольствия, лесом, боевыми припасами и т. п. по умеренным ценам, причем все эти материалы были освобождены от пошлин и сборов.

MaxBooks.Ru 2007-2015