История Древнего Востока

Торговля

Вавилон находился на скрещении речных и караванных торговых путей, что способствовало значительному развитию торговли. Особенное значение получила внешняя торговля. Государственная власть, стремившаяся сосредоточить в своих руках большое количество обрабатываемых земель и постоянно вмешивающаяся в хозяйственную жизнь страны, пыталась централизовать в своих руках внешнюю торговлю. Эту торговлю вели тамкары, торговавшие либо по поручению царского дворца, либо на свой собственный страх и риск.

Особые государственные чиновники, называвшиеся «вакиль тамкары», руководили этой торговой деятельностью. Из Вавилонии, как из аграрной страны, вывозили главным образом сельскохозяйственные продукты: пшеницу, ячмень, растительное масло, финики и шерсть. Кроме того, из Сиппара, центра шерстоткацкого производства, вывозили, в частности, в Элам шерстяные ткани. А из Элама в Вавилонию привозили металлическую руду (медь и серебро), из Ассирии — свинец и другие металлы, из соседней горной страны Гутиума — рабов.

Наряду с внешней и крупной оптовой торговлей существовала и внутренняя, особенно розничная торговля. Мелкие торговцы, получая у крупных богачей или у храмов ссуды или товары, самостоятельно вели свои торговые операции, перевозя товары по рекам и каналам из одного города в другой — из Ларсы в Ниппур, из Вавилона в Сиппар и т. д.

Законодатель, защищавший интересы собственников-богачей, принимал меры к тому, чтобы обеспечить крупному оптовому торговцу высокую, установленную законом прибыль. По законам Хаммурапи взявший у крупного торговца ссуду обязан был вернуть взятые деньги в двойном размере, даже в том случае, если он не наживал барыша. Единственной причиной, которая освобождала взявшего ссуду от необходимости ее возвращения, были военные действия.

Торговые сделки совершались на особых рынках, где, судя по документам, устанавливались цены на различные товары. Эти цены колебались в зависимости от хозяйственных условий или от времени года. Так, в царствование Сингашида из Урука «3 гур зерна или 12 мин шерсти, или 10 мин меди, или 30 ка растительного масла продавались по цене страны за 1 шекель серебра». Таким образом, серебро стоило в 600 раз дороже меди, в 720 раз дороже шерсти, а стоимость 2 л масла равнялась стоимости 1 кг шерсти.

Очевидно сравнительная дешевизна продуктов сельского хозяйства при Сингашиде объяснялась тем, что в период упадка Вавилона в Шумере, в частности в Уруке, наступил некоторый подъем хозяйственной жизни. Но в царствование Хаммурапи продукты сельского хозяйства стоили значительно больше, чем в Уруке при Сингашиде. Так, например, шерсть была вдвое дороже, растительное масло — в три раза, а зерно — вдвое дороже. Вздорожание продуктов при Хаммурапи, возможно, объясняется длительными войнами, которые в ту пору вел Вавилон и которые должны были отразиться на хозяйственной жизни страны, отрывая свободных земледельцев от их обычных сельскохозяйственных работ.

Расширение и усиление Вавилонского царства привели к дальнейшему развитию внешней торговли. Вавилонские купцы отправлялись в соседние страны, чтобы там покупать или продавать различные товары, в частности рабов. Стоимость некоторых товаров устанавливалась по курсу цен, который в то время стоял на одном из иностранных рынков, например в Туплиаше. При I вавилонской династии Вавилон превращается в крупный торговый центр не только Месопотамии, но и ряда соседних стран. Находки вавилонских цилиндрических печатей в Библе, а также на Крите позволяют предполагать наличие торговых связей между Вавилоном и финикийскими городами на восточном берегу Средиземного моря.

В караванной торговле между Вавилонией и Сирией принимали участие и полукочевые племена, в частности ханейцев, населявшие обширные степи, расположенные между Евфратом и Средиземным морем. Эти племена степных скотоводов, владевшие большими стадами овец и ослов, обменивали в больших городах Месопотамии шерсть на шерстяные ткани и, возможно, другие товары. Ханейцы, так же как и веньяминиты и сутии, в эту эпоху только начинали переходить к оседлому земледельческому быту, продолжая кочевать не только в сирийско-месопотамских степях, но даже в обширных районах Северного Двуречья.

Этим в некоторой степени объясняется то, что хозяйственный строй Вавилонии в основном все еще оставался натуральным. Зерно в расчетах играет такую же роль, как и серебро: зерном выплачивается вознаграждение сельскохозяйственным работникам, погонщикам волов, пастухам, за наем скота и повозок, а также жалованье чиновникам и судьям. Государство, владевшее большими землями, накапливавшее множество различных продуктов в своих складах, было заинтересовано производить все расчеты натурой. С другой стороны, сельские общины все еще продолжали жить в условиях примитивного и замкнутого натурального хозяйства.

Соответственно с этим еще сохранились пережитки древнего родового строя. Так, за кровосмешение по законам Хаммурапи полагалось особое наказание — изгнание из родной местности или из родного дома. Несомненно, в те времена «отдельный индивидуум еще столь же крепко привязан пуповиной к роду или общине, как отдельная пчела к пчелиному улью». Поэтому насильственный отрыв человека от той среды, в которой он жил и от которой экономически зависел, воспринимался как жестокое наказание.

О сохранении пережитков родового строя говорит и обычай добавлять при внесении арендной платы 1/2 шекеля серебра, причем доплата называлась «баран поля». Возможно, что эта доплата вносилась в пользу покровителей рода — духов предков, если имущество отдавалось за пределы рода. Само название «баран поля» указывает на древность этого обычая, восходящего к тому времени, когда скотом пользовались в качестве денег.

MaxBooks.Ru 2007-2015