История Древнего Востока

Население

Индия легко делится на ряд более или менее замкнутых географических районов. В древности эти районы населяли различные племена, отличавшиеся друг от друга по культурному уровню и по языку. Даже в Северной Индии большие области, орошаемые Индом и Гангом, в общем близкие по своим географическим условиям, были довольно резко отграничены друг от друга. Сравнительно небольшой район, в древности называвшийся Курукшетра (современная Патиала), соединяет Пенджаб с долиной Ганга. Здесь, очевидно, проходили сперва орды, а потом войска иноземных завоевателей, здесь же происходили кровопролитные бои.

Пестрота племенного состава Индии в древности, отмеченная в трудах греческих писателей и в индийском эпосе, объясняется скрещением на огромной территории Индии множества племен и народов. До сих пор вопрос о происхождении и родственных связях индийских народов полностью не изучен. Весьма возможно, что коренным населением Индии являются дравиды, которые образуют большую и смешанную этническую группу, населявшую главным образом среднюю и южную части Индии.

Судя по архаическим формам языка и по примитивному быту, в очень глубокой древности стали оформляться племена, говорившие на диалектах мунда. Остатки этих племен, долго пользовавшихся для обработки земли одной лишь мотыгой, живут до сих пор в срединной Индии, в Гималаях и в Чота-Нагпур. В древнейших произведениях индийской литературы (Веды, эпос) описывается упорная борьба завоевателей с местными племенами, которых пришельцы называли «врагами».

Завоеватели часто давали им презрительные клички и не включали их в строго установленные социальные группы (касты). Однако источники ясно указывают на то, что в некоторых случаях эти местные племена самостоятельно выработали своеобразные формы культуры, в частности в технике земледелия и в общинной организации.

MaxBooks.Ru 2007-2015