История Древнего Востока

Сословное оформление общества. Варны (касты)

Развитие рабства приводит к углублению классовых противоречий. Родовая аристократия, состоящая из старейшин, племенных вождей и жрецов, противопоставляется простому народу, объединенному в общины (вишас). В Ригведе говорится, что общины «склоняются перед вождем (раджан), которому предшествует брахман». Внутреннее имущественное расслоение, войны и порабощение туземцев завоевателями создают предпосылки для оформления рабства и двух древнейших антагонистических классов: рабовладельцев и рабов.

Стремление укрепить этот древнейший рабовладельческий строй приводит к появлению особой социальной системы, так называемой кастовой системы. Эта система должна была установить определенные взаимоотношения между родовой аристократией жрецов и воинов, с одной стороны, и массой свободного населения — с другой, а также между завоевателями и покоренным населением. Наконец, в рамки кастовой системы должны были уложиться взаимоотношения между богачами и бедняками, рабовладельцами и рабами, сводившиеся в основном к господству рабовладельческой аристократии, которая эксплуатировала подневольный труд рабов и обедневших, разорившихся общинников.

Служа классовым интересам рабовладельцев, индийская социальная система варн делила все общество на четыре основные социальные группы, своего рода сословия. Эта социальная система была зафиксирована в древней жреческой литературе, в частности в сохранившихся более поздних сборниках обычного и жреческого права (дхармашастра), например в законах Апастамбы и Ману.

Система варн, отчасти являясь теоретической, выросла, однако, из реальной общественной жизни, отражала существовавшие социально-экономические условия. Она содействовала той относительной застойности, тому замедленному темпу развития общества, который столь типичен для древней Индии.

Слово «варна» индийского происхождения и означает «цвет», «способ», «сущность», «каста» Варны были древними социальными группами, объединявшими в определенных районах людей, связанных общей профессией, общими религиозными обрядами и стоящих на одной ступени социальной лестницы. Обязанность членов каждой касты заключать браки внутри данной касты создавала представление о том, что все члены касты связаны единством родовых, отчасти родственных связей.

Деление людей на варны восходит ко времени разложения родового строя, когда выделяется и укрепляется родовая аристократия. Поэтому в более поздних законах Ману вместо слова «варна» иногда применяется слово «джати».

Зачатки этой древнейшей социальной системы возникли уже в период составления Вед, так как в Ригведе упоминаются четыре основные варны. Древние предания, сохранившиеся в «Махабхарате», относят появление «варн» к своего рода «золотому веку», когда все люди были «свободны от забот», когда купцы «не продавали товар неполным весом» и когда добродетель «никогда не иссякала». Позднее эти представления стали отражать стремление господствующего класса рабовладельцев использовать древнейшие формы социального расслоения в своих интересах. Время установления первых форм классовой эксплуатации сознательно изображается как время, «когда этой землей стала справедливо править каста кшатриев» (воинов, принадлежавших к высшей привилегированной касте).

Оформление социального расслоения находит отражение в обычном и жреческом праве в виде системы четырех основных варн, которая должна была освятить и укрепить древнейший классовый строй. Учение о происхождении, значении, правах и обязанностях древних варн, из которых впоследствии выросла значительно видоизмененная и усложненная кастовая система, сохранилось в древнеиндийских книгах, в частности в законах Ману и в сборнике законов Апастамбы.

Основными варнами считались: 1) варна жрецов (брахманов), 2) варна воинов (кшатриев), 3) варна земледельцев, ремесленников и торговцев (вайшьев), 4) варна шудр (низы угнетенных и бесправных бедняков, бывших почти на положении рабов, а также фактические рабы). Религиозная идеология древней Индии выработала особую систему верований, которые обосновывали эту древнейшую кастовую систему и привилегии трех высших каст.

В одном предании рассказывается, что из тела обоготворенного «прародителя всех существ», которого считали «изначальным, первородным» человеком — Пуруши, — им самим были созданы брахманы, кшатрии, вайшьи и шудры, причем жрецы были созданы из его уст, кшатрии — из рук, вайшьи — из бедер, а шудры — из ног. Соответственно с этим брахманы должны выполнять обязанности жрецов, делом кшатриев являются «управление и войны», основным занятием вайшьев должны быть земледелие, скотоводство и торговля, а шудрам предписано услужение высшим кастам «дваждырожденных», в первую очередь жрецам-аристократам.

MaxBooks.Ru 2007-2017