История Древнего Востока

Природные условия древней Ассирии


Собственно Ассирия занимала небольшую территорию вдоль верхнего течения Тигра и его восточных притоков. Эта территория тянулась от низовий Нижнего Заба на юге до гор Загра на востоке и до гор Масиос (Синджар) на северо-западе. К западу от Ассирии открывалась обширная сирийско-месопотамская степь, издавна населенная кочевыми семитскими племенами. На севере территория Ассирии незаметно переходила в Армянское нагорье.

Степи и горные районы, окружавшие Ассирию, были покрыты скудной растительностью. Население здесь с давних времен занималось скотоводством. Только в долине Верхнего Заба, несущего весною много воды после таяния горных снегов, было развито земледелие. Земледелием занимались и в долине Тигра, хорошо орошаемой периодическими разливами великой реки. Однако стесненная с востока горами, эта долина сравнительно невелика. Площадь пахотных земель собственно древней Ассирии не превышала 12 000 км2.

По климату и по условиям естественного орошения Ассирия несколько отличалась от средней и южной части Месопотамии. Осенью шли дожди или, по образному выражению древней надписи, «открывались врата (небесного) океана». Зима держалась недолго, во в декабре и в январе земля нередко покрывалась снегом и температура доходила до 14° ниже нуля. Ранней весной, которая наступала уже в феврале, долина и степь покрывались сочной травой — прекрасным кормом для скота.

Однако жаркое солнце уже в начале лета сжигало всю растительность. Хлеб снимали в июле, а в августе жара становилась нестерпимой. Даже в садах «сохли сочные растения». Особенное значение для земледельческого хозяйства имели дожди. Поэтому ассирийцы говорили, что «их глаза устремлены на дождь, небесный поток» и что «когда в стране падает дождь, то будет хороший урожай».

Бог Адад считался небесным владыкой, который посылает на землю дожди. В «Ассирийских Законах» упоминаются «воды бога Адада» (т. е. дождь). Земледельческое хозяйство в Ассирии меньше зависело от системы искусственного орошения, чем в Вавилонии, но все же и здесь периодические разливы Тигра давали возможность построить сеть каналов и использовать воду наводнения для орошения полей, огородов и фруктовых садов. Склоны гор в достаточной степени орошались водами горных потоков, ручьев и рек, стекавших главным образом с Иранского плоскогорья.

Горы были местами покрыты лесом и изобиловали дичью. Здесь с древних времен люди находили различные сорта камня и металлическую руду, необходимые им для развития ремесел. Ассирия в торговом отношении занимала выгодное положение; торговые пути шли на юг по Тигру к Персидскому заливу, на восток по долинам рек на Иранское плоскогорье, на север через горные проходы в район трех великих озер — Севана, Вана и Урмии — и дальше в области Закавказья, на северо-запад по Тигру к границам Сирии и Малой Азии, откуда открывались дороги на запад к торговым городам сиро-финикийского побережья.

С очень древних времен, возможно, с V-IV тысячелетия до н. э., на территории Ассирии жили субарейские племена, искони населявшие северную часть Передней Азии. Эти племена по своему языку, внешнему облику, культурному развитию и историческим судьбам были близки хурритам, населявшим северо-западную часть Передней Азии и Северную Сирию, урартам Закавказья и горным племенам, жившим к востоку от Тигра.

К началу II тысячелетия до н. э. эти субарейские племена уже отчасти смешались с ассирийцами, которые входили в состав группы семитских племен. Несколько отличались от ассирийцев и племен Аккада амориты, населявшие сирийско-мессопотамскую степь и некоторые области Сирии.

Язык аморитов входил в группу северо-западных семитских языков. Затем, в эпоху образования Ассирийского государства, субарейские племена растворились среди семитов. Господствующим языком в Ассирии был северный диалект аккадского языка, входящий в группу древнесемитских языков Месопотамии.

MaxBooks.Ru 2007-2017