Развитие письма

Строчные и прописные буквы


В большинстве современных буквенно-звуковых систем буквы подразделяются на строчные и прописные. Последние отличаются более крупным размером и иногда иным начертанием (например, а — А, е — Е). Применяются прописные буквы обычно для обозначения начала новых предложений (после точки) и собственных имен.

Подразделение букв на строчные и прописные сложилось в буквенно-звуковых системах (в греческой, латинской, славянской и др.) далеко не сразу. Первоначально буквы имели только одно начертание, близкое к современному прописному. Позднее появляются буквы строчного начертания. Еще позднее за прописными буквами закрепляется их основная современная функция — они начинают применяться (в дополнение к точке) для обозначения начала новых предложений.

В латинском письме строчное начертание букв (минускул), отличающееся от прописного (маюскул) большей простотой и скорописностью, возникло в течение IV—VIII вв., а четкое подразделение алфавита на строчной и прописной оформляется с XV в. С этого же времени прописные буквы начинают использоваться для обозначения начала предложений.

В древнейших русских рукописях буквы первоначально также имели только одно начертание, или близкое к строчному (например, буква «а»), или же к прописному (например, буквы Б, В). Позже некоторые буквы начинают применяться в двух разных начертаниях, а с XVI в. буквы прописного начертания иногда используются для выделения крупных разделов текста. Выделение прописных букв в отдельный алфавит (наряду со строчным) впервые появляется в России в букварях XVII в. Применение прописных букв упорядочивается в XVIII в. после введения гражданской азбуки.

В современном русском печатном шрифте иное по сравнению со строчными начертание имеют семь прописных букв (А, Б, Е, отчасти Р, С, У, Ф); в русском рукописном шрифте прописных букв, имеющих иное начертание, чем строчные, еще больше (В, Г, Д, Т). В латинских печатных шрифтах иное начертание, чем строчные имеют 17 прописных букв (А, В, D, Е, F, G, Н, I, J, L, М, N, Q, R, Т, U, Y). В некоторых европейских системах письма (в немецкой, английской) прописные буквы иногда применяются не только в начале отдельных предложений (после точки) и в именах собственных, но и в начале всех существительных.

MaxBooks.Ru 2007-2015