История Древнего Востока

Природа

Сирия расположена на стыке трех материков. Своими глубинными районами она соприкасается с Передней Азией: на востоке — с сирийско-месопотамской степью, на севере — с малоазийским нагорьем, на юге — с Аравийской пустыней. Побережье Сирии, называвшееся Финикией, уже в древности было связано торговыми путями с европейским миром — с островами Восточного Средиземноморья, Кипром, Критом и архипелагом Эгейского моря вплоть до материковой Греции.

По узкому Суэцкому перешейку пролегал старинный торговый путь, издавна соединявший Сирию и Палестину с Египтом. Географическое положение Сирии и Финикии, находившихся на скрещении древнейших караванных и морских торговых путей, способствовало раннему и высокому развитию торговли, носившей в значительной степени транзитный характер.

Природная раздробленность Сирии, обособленность ее отдельных частей, например Финикийского побережья или долины Оронта, защищенной с запада и с востока горами Ливана и Антиливана, отсутствие больших рек (что могло бы способствовать историческому и культурному объединению страны), недостаток естественных богатств не создали благоприятных условий для образования единого и сильного государства.

И действительно, Сирия и Финикия почти всегда были раздроблены на ряд постоянно враждовавших между собой маленьких государств. Политическая раздробленность Сирии и Финикии усугублялась тем, что уже с глубокой древности их окружали могущественные государства, всегда стремившиеся к завоеванию этих богатых областей и к захвату их цветущих торговых городов. На юго-запад от Сирии находился Египет, на восток — Вавилония и Ассирия, на северо-восток — государство Митанни, на север — Хеттское царство, наконец, к западу на островах Эгейского моря простиралась Критская морская держава.

Окруженные сильными государствами, Сирия и Финикия уже издревле подпадали под культурное влияние и под власть то одного, то другого из этих государств. На полях Сирии разыгрывались крупные сражения, сирийские крепости часто подвергались осадам и штурмам.

Вся Сирия была большим плацдармом, где развертывалась напряженная борьба между могущественными государствами древневосточного мира, которых манили богатства Сирии и Финикии — районы развитого сельского хозяйства и ремесла, древние и богатые торговые города, центры скрещения многочисленных торговых путей.

В некоторых частях Сирии и Финикии естественные условия благоприятствовали развитию сельского хозяйства. В хорошо орошаемой приморской полосе Финикии, в особенности в районах Марата, Берита, Сидона, Тира и Акко, почвенные и климатические условия способствовали успехам земледелия и садоводства. Здесь до сих пор в больших фруктовых садах разводят различные плодовые деревья.

Около Триполиса выращивают много маслин. На западных склонах Ливана культивируют оливки и виноград. В древности в хорошо орошаемых областях сеяли ячмень, пшеницу и полбу. Большим плодородием отличались внутренние районы Средней и Южной Сирии, в особенности благодатная долина Оронта.

MaxBooks.Ru 2007-2015