История Древнего Востока

Религия

Множество религиозно-магических текстов и памятников культа, сохранившихся от всех эпох египетской истории, вплоть до времени распространения христианства, позволяет проследить развитие египетской религии начиная со времени разложения родового строя. Крайняя замедленность развития общественных форм и всей культуры в целом обусловила прочное сохранение пережитков первобытной религии до позднего времени. Этим отчасти объясняется широкое распространение культа животных во все периоды египетской истории.

Чувствуя свое бессилие перед лицом природы, древний египтянин наделял явления природы и отдельные предметы сверхчувственной силой, пытаясь в то же время, использовать эту силу в своих интересах. Культ фетишей, т. е. священных предметов дикарского культа, как бы наделенных фантастической сверхъестественной силой, восходит к эпохе архаики.

С этого древнего времени в Египте почитали особый фетиш в виде двух перекрещенных стрел и лука, соединенных в футляре,— символ богини Нейт, далее деревянный резной предмет, напоминающий задвижку, — фетиш бога Мина, затем «острые» зубы бога Сопду или украшенный перьями и лентами папирусный посох бога Ух, наконец, ряд других колдовских предметов. Остатки этого первобытного фетишизма долго сохранялись в египетской религии.

Особенно страшной первобытным жителям нильской долины и соседних нагорий казалась мертвящая пустыня, откуда несся буйный песчаный вихрь, где бродили дикие хищники и кочевали племена, постоянно угрожавшие набегами мирным земледельцам нильской долины. К глубокой древности восходит в Египте культ священного камня, возникший, очевидно, в пустыне. Впоследствии он сохранился в городе Гелиополе. С культом камня связано применение обелисков в архитектуре. Наконец, в форме священной гробницы царя — пирамиды — возможно, сохранилось далекое воспоминание о культе гор и скал.

Когда же тучная почва долины, регулярно орошаемая нильским наводнением, ускорила рост земледельческого хозяйства, в религию египтян начали проникать представления о «священной земле», «богине — матери природы» и исконно древнем боге земле Гэбе. Земледелец, живший на земле, питавшийся плодами и погребавший своих покойников в землю, вкидел в ней начало жизни и смерти. Но в условиях аллювиальной долины Нила земледелие было возможно лишь на основе искусственного орошения. Поэтому в воде египтяне видели ту великую первородную стихию, которая дает жизнь и пропитание человеку.

Им казалось, что вода есть основа всей природы. Жрецы говорили людям, что весь мир возник из первичного водного хаоса, который египтяне называли богом Нун. А свою великую реку Нил они считали благим божеством, сопоставляя его с богом животворящих сил природы Озирисом, «старшим среди богов, Нилом, который создал все, который разливается, чтобы дать жизнь людям». Дождь — вода из «глаза солнечного бога Гора» или из тела и глаз плачущей богини Изиды, а также священный источник около Гелиополя воспринимались египтянами как проявление благого водного божества.

Всю воду они населяли духами, «которые пребывают в воде» и среди которых царит бог водной пучины Собк, изображавшийся в виде крокодила или человека с головой крокодила. Видя в воде начало жизни, египтяне уже в древнейших заклинаниях, начертанных на стенах погребальных комнат пирамид Древнего Царства, призывали воду: «Приди, вода, и да живут находящиеся на небе! Приди, вода, и да живут находящиеся на земле!».

Совершая заупокойный культ и стремясь обеспечить покойному вечную жизнь, египтяне обращались к божеству с такой молитвой: «Даруй (умершему), чтобы он располагал твоей водой, чтобы он мог пить из потоков твоей воды, как ты это сделал для того великого бога (Озириса), к которому приходит Нил, для которого появляется трава (на пастбище) и вырастает папирус». Культ божественной воды находил свое выражение в сложном ритуале очищений и возлияний, которые должны были совершать все жрецы вплоть до первосвященников и самого фараона.

С надеждой и страхом взирал египтянин на грозную стихию огня, могучую и разрушительную силу, которая в то же время необходима и полезна для людей. Эта огненная стихия, вырывающаяся из недр земли или опаляющая с высоты неба, казалась египтянам тесно связанной с водой. Уже в древности существовало представление об «огненном острове» и «пламенном озере», которые находились в загробном мире на пути умершего. Особые магические заклинания должны были охранить человека от силы огня и дать ему власть над огненной стихией.

Египтянин населял весь растительный и животный мир духами, богами и богинями, видя в отдельных растениях, деревьях и зверях обиталище и воплощение определенного божества. Сперва собирательство и охота, затем скотоводство и земледелие создали тот круг верований, представлений и обычаев, которые легли в основу древнего культа природы.

Культ растений существовал уже в древнейшие времена. В Мемфисе находилась священная роща деревьев, посвященных богине Хатхор. В легенде о «небесном дереве жизни» образно выражалась мысль, что дерево как символ растительного мира необходимо для человека. В эпоху Древнего Царства культы растений облекаются в форму религиозно-художественных образов. Возникает представление о священном лотосе, посвященном мемфисскому богу «Прекрасному Туму» — Нофертуму.

Культ животных — одна из форм древнего тотемизма — был широко распространен начиная с архаической эпохи. Священным львам и львицам поклонялись во многих областях Египта — в Бубастисе, Мемфисе и Танисе. Особенно был распространен культ львиноголовой богини Сохмет. Ядовитую змею почитали в городе Буто под именем богини Уаджит.

Большое значение имело и обоготворение домашних животных. В древних столицах Египта — в Мемфисе и Гелиополе — поклонялись священным быкам Апису и Мневису. Образ священного быка впоследствии слился с образом обоготворенного царя, как бы наделенного сверхъестественной силой.

Бог творческой силы Хнум изображался в виде барана. Обоготворение барана сохранилось в культе верховного фиванского бога Амона до позднего времени. Громадное распространение получил культ священной коровы — богини Хатхор. Поклонение священным животным отразилось в культе и титулах царя. Покровителями царской власти считали священного сокола, пчелу, коршуна и змею. Самого царя часто изображали в виде могучего льва с головой человека (сфинкса).

MaxBooks.Ru 2007-2015