История Древнего Востока

Расцвет Ново-Вавилонского царства

В начале VII в. до н. э. вавилонская рабовладельческая аристократия, в состав которой входило и высшее жречество крупных храмов, была очень сильной. Крупные торговые дома Вавилона контролировали широко разветвленную торговлю Месопотамии и соседних стран. Естественно, что вавилонские аристократы стремились укрепить свою власть в рамках прочного и политически сильного государства. Это стало возможным после падения Ассирии.

В Ново-Вавилонском царстве ведущую политическую роль играли могущественные жрецы, крупные рабовладельцы и торговцы. Основатель Халдейской династии Набопаласар в значительной степени опирался на вавилонское жречество. В своей деятельности он старался подчеркнуть свое религиозное благочестие и постоянное стремление угодить богам, иными словами, вавилонскому жречеству. Он начинает работы по восстановлению вавилонских храмов, в частности знаменитого храма Э-сагила с его большой семиступенной башней Э-теменанки («Дом основания неба и земли»).

В своей надписи он говорит, что боги призвали его «к господству над страной и людьми», так как он «постоянно чтил святилище Набу и Мардука», главных богов Борсиппы и Вавилона. Стараясь не только воскресить, но и всячески укрепить древние религиозно-политические традиции, Набопаласар, как некогда один из древнейших царей Шумера Ур-нанше, правитель Лагаша, изобразил себя и своих сыновей в качестве простых каменщиков, которые при торжественной закладке храма скромно несут на своих головах корзины с кирпичами.

Следующей важной политической задачей было укрепление границ Вавилонского царства, особенно границ северо-западных, где пытались найти убежище последние остатки ассирийских войск. Заняв наиболее крупные города этой области, Харран и Кархемыш, Набопаласар оставил здесь свои гарнизоны и вернулся в Вавилон. Для дальнейшего развертывания активной внешней политики необходимо было накопить силы.

Главным опасным соперником Вавилона был Египет, который в это время переживал последний период своего расцвета. Энергичные саисские фараоны пытались воскресить былую мощь Египетского государства. Египетский фараон Нехо стремился захватить в свои руки не только Палестину, но также Финикию и Сирию. Однако слишком далеко продвинувшись на северо-восток, он не смог в должной степени обеспечить ни флангов, ни тыла, ни слишком растянутых коммуникаций. Не располагая достаточными военными силами, Нехо потерпел в 605 г. в битве при Кархемыше вместе с ассирийскими войсками полное поражение.

Вавилонская армия под командованием Навуходоносора II, сына и наследника Набопаласара, наголову разбила объединенные египто-ассирийские войска. Навуходоносор, заняв вавилонский престол (605-562 гг. до н. э.), полностью реализовал свои военные успехи. Заняв всю Сирию, он продвинулся вплоть до самых границ нильской дельты. Таким образом, вавилонский царь укрепил свою власть на сирийском побережье.

Однако ни Вавилон, ни Египет не могли примириться с создавшимся положением, поскольку ни та, ни другая сторона не хотела отказаться от своего влияния в Палестине, Финикии и в Сирии. Поэтому рано или поздно должно было произойти новое столкновение. Египетское экономическое и культурное влияние в этих странах было все еще довольно сильным с того времени, как эти территории впервые были завоеваны Египтом. Следы этого влияния сохранились и в I тысячелетии до н. э.

Даже во II в. н. э. греческий писатель Лукиан писал, что, по мнению жителей финикийского города Библа, «египетский Озирис погребен у них и что оргия и траур совершаются... в честь Озириса». Египтяне имели многочисленных сторонников в Палестине и в том числе иудейского царя Иоакима. Иудея отделилась от Вавилона, и иудейский царь отказался от уплаты дани. Это было сигналом к началу новой войны. Навуходоносор двинул свои войска в Иудею и осадил Иерусалим. После трехмесячной осады столица Иудеи, довольно сильная крепость, была взята вавилонскими войсками в 597 г. до н. э.

Иудейский царь сдался на милость победителя и вместе со своей семьей и с наиболее знатными лицами, с ремесленниками и военнопленными был отправлен на поселение в Вавилон. Знаменитый и богатый иерусалимский храм был разграблен вавилонскими войсками. Египетский царь не решился прийти на помощь своему несчастливому союзнику. Навуходоносор снова восстановил свою власть над Палестиной.

Но этот успех еще не привел к окончательному торжеству Вавилона. Египет не мог забыть о своих владениях в Сирии, и, очевидно, под его влиянием Палестина и Финикия стали готовиться к новой борьбе. Египетский фараон Уахаб-Ра (Априй) во главе войска и флота двинулся в Азию, чтобы завладеть побережьем и закрепить за собой некоторые базы политического господства в Сирии. Египетскому фараону удалось вначале добиться значительных успехов. Он занял Сидон и принудил к сдаче финикийские города.

Вавилонские войска, находившиеся в районе Иерусалима, должны были отступить. Освобожденная Иудея уже праздновала восстановление своей независимости. Однако успехи египтян были непрочными. Навуходоносор, направив свои войска в Сирию, разбил египетскую армию и заставил ее отступить. Иерусалим был снова осажден многочисленными вавилонскими войсками. Иудеи упорно и героически оборонялись, но сопротивление их было сломлено. Вавилонские войска штурмом взяли Иерусалим, опустошили, разграбили и сожгли непокорный город (586 г. до н. э.).

Вавилонский царь жестоко расправился с мятежниками. Огромное количество иудеев было захвачено в плен и угнано в Вавилон. В 586 г. в пламени опустошенного Иерусалима рухнула мечта иудеев о свободе и независимости их государства.

Вавилонский царь прочной ногой встал в Палестине и укрепил свою власть в Сирии. Но чтобы полностью покорить эту страну, Навуходоносор должен был окончательно завладеть финикийскими городами, среди которых одно из первых мест занимал богатый и могущественный торговый город Тир, древняя столица Финикийского государства. Силы Тира были настолько значительны, а защитники его столь мужественны, что вавилонские войска в течение 13 лет осаждали неприступный город, расположенный на острове и прекрасно укрепленный. Длительная осада, истощив силы защитников города, принудила Тир временно подчиниться Вавилону.

Навуходоносор, овладев Финикией, стал готовить решительный удар Египту, чтобы парализовать его силы и лишить его возможности вести активную политику в Передней Азии. Неясные и разрозненные указания источников не позволяют проследить ход этой войны. Очевидно, вавилонскому царю удалось все же нанести некоторый ущерб Египту. Глухим отголоском этих событий было основание в Египте около Гелиополя города, который удивительным образом получил название «Вавилон».

Возможно, что основание этого египетского «Вавилона» относится именно к этому времени. Однако Египет был еще достаточно силен. Египетский фараон Яхмос II (Амазис), опираясь на сильный флот, захватил Кипр и оттуда угрожал торговым городам Финикии, пытаясь противодействовать проникновению вавилонского влияния в район Восточного Средиземноморья. Завоевав всю Месопотамию, Сирию, Финикию и Палестину, Навуходоносор чувствовал всю непрочность своего так быстро выросшего царства. В своих надписях, высеченных на скалах у реки Нахр-эль-Кельб, около торжественных победных реляций египетских фараонов и ассирийских завоевателей, Навуходоносор скромно умалчивает о своих победах.

Очевидно, именно поэтому вавилонский царь уделил столько внимания строительным работам, стремясь создать вокруг Вавилона пояс оборонительных сооружений и превратить всю вавилонскую область в мощный укрепленный район. Навуходоносор сам сообщает об этом в своих надписях. Воспоминания об этих грандиозных укреплениях сохранились у греческих писателей, в частности у Геродота.

MaxBooks.Ru 2007-2015