Алфавит

Различные ступени развития письма


Алфавит является основой современного письма, но это не всегда было так. Задача настоящей книги — показать, как возникли алфавиты и как они стали основой передачи мыслей и распространения знаний. В этом процессе многое спорно, и рассматривать его как эволюционный значило бы принимать за доказанное то, что как раз нуждается в доказательстве. Условия борьбы за существование — вот то главное, чем определяется жизнеспособность письменности, как, впрочем, и других явлений; выживает в борьбе наиболее приспособленная письменность. Следует, однако, учесть, что подчас внешние условия имеют для жизнеспособности письменности большее значение, чем достоинства самой системы письма.

Если рассматривать письмо в самом широком смысле, то есть как средство передачи мыслей или звуков посредством знаков, наносимых на соответствующий материал — камень или дерево, глину или бумагу,— то, учитывая его характер, с одной стороны, и принятую терминологию — с другой, можно заняться его классификацией. Критериями должны являться тип письма и стадия его развития, причем хронологическая последовательность здесь не обязательна. Бесспорно, что самыми незрелыми формами письма не только древности, но и нашего времени следует считать неалфавитные системы письма, которые, впрочем, далеко не всегда оказываются более ранними, чем алфавитные. Дело в том, что в разных, а иногда даже в одной и той же части света одновременно возникали самые различные системы письменности, причем некоторые из наиболее примитивных форм письма употребляются и по сей день. Они вошли в употребление уже после того, как алфавитные системы успели не только прочно утвердиться, но и получить широкое распространение. Дифференциация этих различных ступеней развития письма не всегда ясна и достоверна.

MaxBooks.Ru 2007-2017